暢懷法師學佛答問(一)

問: 何謂禪定之「止」,禪定之「觀」?

答: 「止」有三義:

一、 「繫緣守境止」,將心繫於鼻端或臍間等處使心不散。

二、 「制心止」,隨心所起,使不馳散。

三、 「體真止」,隨心所念,知一切法無有自性,而心不取一切諸法。

「觀」有三義:

一、 「觀一切法皆空」,諸法本來皆空,眾生迷惑不知,執以為實,妄生知見。由此空觀,諦了真空之理。

二、 「觀一切法皆假」,諸法雖然皆空,而性具一切法,歷歷分明。由此假觀,諦了諸法宛然。

三、 「觀一切法皆中」,諸法本來不即空假,不離空假。由此中觀,諦了諸法非空非假,而即空即假,圓融無礙,不可思議。

「天台宗」主要修行法門,即是觀一切法「即空、即假、即中」。

「即空」是真諦理,泯一切法。

「即假」是俗諦理,立一切法。

「即中」是中諦理,統一切法。

其實觀由止中修,有止才有觀。止中有觀,觀中有止。比方在街上遇見一個人,很面熟,但一時又想不起他是誰,若將心寧靜下來,不一會便知道他是誰。所以在止中修觀,止觀不相離也。若果止的時間長了,就有「定」的功夫,在「定」中能開智慧。開甚麼智慧? 就是「宇宙人生究竟為何」。普通人一生忙忙碌碌,為名為利奔波,很難會知道人生究竟是甚麼回事。「止」和「觀」是因,「定」和「慧」是果。有止可修福,有觀可修慧。

「止觀」也有小乘和大乘的分別。小乘的止觀,是「觀身不淨,觀受是苦,觀心無常,觀法無我」。大乘的止觀,是觀察人生宇宙「即空、即假、即中」。宇宙萬有分析到最後是空的,科學家分析分子到電子、核子、中子、質子、微子,到最後沒有了,那便是空。但事實上,宇宙間現有的人生又怎能說是「空」?那是「有」,卻是「假有」。人生幾十年就過去,宇宙也是幾十億萬年後就沒有,究竟是空是有?說空它卻有,談有它卻是假的。所以不能說它有,也不能說它空,就稱它為「中」。《心經》說:「色即是空,空即是色。」便是此義。

唐代湛然法師指吾人的心「一念無相謂之空,無法不備謂之假,不一不異謂之中」。我們的心是沒有相狀的,說空、說假、說中都是多餘,所以馬鳴菩薩《大乘起信論》說:「離言說相,離名字相,離心緣相。」

問: 住所對面開了一間卡拉OK,半夜經常有飲醉酒的人大吵大叫,被吵醒後報警,警察說:「人有在街上說話的自由。」修道的朋友叫我「心不隨境轉」就能安睡,請問如何能做到?

答: 要修到「心不隨境轉」,真是一件不容易的事。你說的情況在香港社會普遍出現,地狹人稠的居住環境令人不容易安睡,如果不能搬到一個較安靜的地方,可考慮安裝隔音玻璃,佛教青年協會的閱覽室就裝上隔音玻璃。所以雖在鬧市,可得安靜。

要做到不受外境嘈吵的聲音影響,首先你不要討厭外界那件事物。注意自己這方面,不要注意外境,不要理它,當它沒有那回事,這就會好過些。否則,你的注意力被外境牽著走,一有聲音出現就受不了,就會發生問題。不妨看看身邊的人,在看電影、看電視的情況下也睡得舒舒服服的,來佛堂聽經的人也常常會睡著,那是甚麼原因?外境一樣是嘈吵的,但他卻睡得香甜。不要動它,不要怕它,不要討厭它,讓外境順其自然,只管注意自己的內心,不要控制自己,念頭來就來,去就去,睡不著可以念佛,其他一切不要怕它、討厭它,事情就會好了。

問: 日前有新聞報導,漁農處破獲賣給佛教徒放生大龜十餘隻,放生的意義何在? 如何放生才是正確?

答: 佛教徒以慈悲為懷,那是一分內心的憐憫,不但不殺生,更要放生。

放生的意義,乃在於見到動物(有情眾生)有危難,你抱著救苦救難之心,希望能救助牠,所以,正確的觀念應是甚麼時候見到動物臨於危難,在生死關頭時,你去救助牠,是隨時隨力隨機救助的。

現在有些佛教徒流行放生,但沒有注意到動物的危機在那裡。他們往一些專營雀鳥動物的商店大量訂購,那是先有所求。商人為圖利,即往動物出沒的地方捕捉雀鳥,將牠們賣給顧客。在捕捉的過程中,不知多少動物已被殺,那便形成了「未放生,先放死」。

我並非反對佛教團體舉行放生功德,提倡放生儀式,提倡慈悲心,是極好的事。但提倡慈悲心,不用大量向牟利商人訂購動物,只需購買少量雀鳥作為提倡教化工作就好了,這亦可以杜絕商人殺害動物的機會。下次若見商人販賣非法捕來的大龜或瀕臨絕種的動物,不要買下牠們,盡快通知漁農處把他們逮捕,此舉可以阻嚇非法商人捕殺及虐待動物。但若在海鮮檔見到水裡的魚奄奄一息,快要被食客買下吃掉時,不妨把檔裡的活魚買下放生,這也算是救命。總之有動物臨於被殺關頭,你能將牠放了,便是最好。

問: 燃香在手,或燃香在頭,有沒有分別,意義是甚麼?

答: 佛教的「燃香」儀式有三種原因:

一、 難捨能捨,難忍能忍,是鍛練受戒者的意志力。修菩薩道要能捨一切,別人要你的耳朵就給他耳朵,要你的鼻子就給他鼻子,更何況人們毀謗你、罵你、批評你,你皆要忍受。

二、 受菩薩戒將身外之物供養諸佛菩薩,不夠恭敬,若能以自己的身體來供養諸佛菩薩,是真正供養。燃香就是把自己的身體供養諸佛菩薩,因為外物易捨,自己的身體難捨。

三、 明代一松大師《楞嚴經秘錄》說:「身燃一燈,燒一指節等者,又以妙觀運入其中,……其人能一時酬償夙債。」即說燃香可以把多生多世偷盜搶劫等債務一齊還清。燃香沒有固定位置,在身體那一部分都可以。可能是明末清初蕅益大師認為在頭上燃香才夠恭敬,所以後人受戒時,多數燃香在頭頂上。

問: 請問做甚麼布施功德最大? 印經、供僧、建寺廟、建學校抑或法布施的功德最大?

答: 做甚麼事也要有智慧,布施亦要智慧,不是人做我做就好的。很多人做事往往見別人做功效很大,便跟著照樣做,但是否適合和需要就沒有想清楚。不論世間法、出世間法,應該怎樣做,我們都要以智慧判斷。就像印經書,很多人以為別人說甚麼經好就印甚麼經,但那些經典早已有很多人印,你印了也不能廣為流通,倒不如選擇一些淺顯而能令初機者有興趣看的書。我們佛教青年協會所印之結緣書籍,大多以淺顯,容易閱讀,方便群眾明白理解佛法的書為主,較少印送深奧的大經大論。但不要看輕這等淺白的書,信眾們都喜歡取閱,到目前為止,我們已印送出五百多萬冊的結緣書籍,甚受歡迎。所以印經也要考慮一下,如何以最少的開支,利益到最多的人。若然很多人已印送,就不必再印,沒有人印送的,就不妨考慮多印,那才難能可貴。

布施有三種:

一、 財布施。

二、 法布施。

三、 無畏布施。

《華嚴經.入不思議解脫境界普賢行願品》說:「諸供養中,法供養最。」印贈佛書,即是以法布施,因為閱讀佛書可以啟發智慧,若人有了智慧,作一切事無有不成功,所以印贈佛書功德很大。

問: 日前閱讀《占察善惡業報經講記》,此書由夢參老和尚講述,書中提及的「木輪」占察法,香港那兒可買到此木輪? 這樣做是否如法? 會否違反因緣法則?

答: 木輪占察法是《占察善惡業報經》上說到的,但很少人推行這種方法占察善惡。從前弘一大師曾經使用過這方法,他的輪子亦留下給其弟子,但因為此法並不流行,所以在香港不會買到此種木輪。

問: 我家小孩現讀中學,竟然要談戀愛,無心向學,有何方法可以解決?

答: 香港社會不斷變化,三十年前,香港沒有甚麼不良青少年,學生都是老老實實,很聽話、很規矩的。但發展至今天,孩子日常所見所聞,大多數都是不好之事情,是荼毒孩子的心靈多,能讓他們健康成長的空間少。

小孩子原是一塊白布,見甚麼顏色就現甚麼顏色。教養孩子愈早愈好,從胎教開始,孩子就可以繼承父母的遺傳。當孩子懂事時,父母的行為怎樣,孩子就有樣學樣。所以做父母的必須以身作則,從小就教導孩子做好人,說好話,存好心,那他必學會做好人。現在的社會危機重重,父母對孩子的影響就更加重要。如果父母不從小就教導孩子,孩子長大到十五、 六歲才去教導,他受社會影響已深,便再沒有辦法糾正他的了。

問: 近年街上繁忙地方,尤其是地鐵站口,常有身著黃色袈裟,偏袒右肩,貌似南傳佛教的僧人,輕敲著罄,向人乞錢化緣。未知他們是真是假?

答: 我在泰國時常見到僧人托缽向人化緣,但他們只乞飯食、生果以滋養生命,施主也有給予日常用品,諸如毛巾、牙膏之類,但沒有施予金錢的。若施金錢,僧若受之,即犯小乘戒。尤其出外化緣不可以偏袒右肩,以此推想,你所見的乃是冒充泰國僧人。聞說荃灣街上有位師姑穿著中國僧袍跪在地上向人討錢,若真是出家人,要錢可做經懺佛事賺取淨資以維持生命,毋須用這種卑鄙的手段向人乞錢。由此種種理由證明,在街上化緣的,不論著黃袈裟或穿中國僧袍,皆是冒充,不是真和尚,同一般乞丐沒有甚麼分別。

問: 佛教徒應否談政治?應否參加佛教團體舉行的九七祈福大會? 為甚麼不用這些開支做實際的救濟或社會工作?

答: 舉行九七祈福大會就是一項社會工作,因為我們都希望在九七年之後,香港能過渡一個安定平穩的政治環境,市民都能夠安居樂業。

身為佛教徒應該看時作事。時代在變,環境在變,處理事情時,我們亦應有所變通。如果我們寄居深山苦修獨善其身,則可以不參加政治;若是住在市井弘揚佛法利樂有情,即與政治不能脫離關係。如果在政治上有了地位,說話有影響力,則對佛教、社會都有貢獻。大乘佛教要與世人和光同塵,不能標新立異,《大寶積經.普明菩薩會》所謂:「高原陸地不生蓮華,卑濕污泥中乃生蓮華。」所以佛教人士參加政治,本人並不反對。

身處這個時代,就要說這個年代應該說的話。身為佛教徒就要了解看破放下的道理,行事不能太固執保守,應該採取開放理解的態度,與身處的環境建立良好關係,是佛教徒應該做的社會工作。

問: 泰國拜的「四面佛」是不是佛教的佛?

答: 早幾十年前我在泰國從來沒有聽說過有四面佛這回事,四面佛是在一次發掘工程中被發現的事物,竟然被人當作神祇一樣來拜。

在泰文裡,佛是「至高無上」之義,神亦一樣有「至高無上」的意思,所以,泰文中的「神」和「佛」是分不開的。

發掘出四面神祇時,泰國民間就稱它為「四面佛」,但當中泰語的「佛」與佛教的「佛」,意思就算相同,卻不是佛教所說的佛,敬請留意。

問: 嘉利大廈失火死了那麼多人,近期亦不斷有市民死於大大小小的火警,被燒死的人是否前生都犯下大罪,為甚麼神佛也不保祐他們?

答: 這種災難可說是共業所感,有福德的人自會和有福德的人一起,沒有福德的人則和沒有福德的人一起,俗語說「物以類聚」就是這意思。短命報的人聚在一起,就很難逃出生天。前生作了惡業,今生便會有短命報,若果你不是短命報,就算和短命報的人一起,你亦會僥倖逃過災難的。這些僥倖生還的例子很多,譬如說,有人買不到機票錯過了一班飛機,誰知該班飛機失事,機上無一人生還。

又譬如,1949年我在上海居住的時候,有一艘洋船擠滿走難的人,某家人買了船票,但小孩子哭喊船上有很多鬼,不肯上船,最後一家人都沒有上船。那艘船開了不遠就沉沒了。岸上還有兩個人因為打架沒有上船,後來這兩個人因為慶幸打架上不了船,竟成為好朋友。

說到為何神佛也不保祐災難中的人,是因為業力不可思議。從前種下惡業,乃會受報,就算是佛也改變不了業力,釋迦牟尼佛也只能夠指導眾生如何走正確的道路,但卻救不了他們。儒家也說:「禍福無門,唯人自招。」一切事情都是自作自受的,除了自己,沒有人可以救到你。

問: 在「中陰身」階段,是以甚麼樣子出現的?

答: 人初死之後,未曾托生之前稱為「中陰身」。眾生作業感果必經中陰而成四有:

一、 生有,一念識心相續,五蘊由此生起。

二、 本有,已生之後,未死之前,於其中間,五蘊色身是業報為本。

三、 死有,本有之後,中有之前,五蘊色身一時壞滅。

四、 中有,即中陰身,乃死之後,未生之前,識未托胎,是名中有。中有之量,如小兒年五、 六歲。

問: 受了在家菩薩戒,可否聽音樂和學琴?

答: 受八關齋戒時,不可以聽音樂和彈琴。在家菩薩戒方面,則經文上沒有說,但受在家菩薩戒,其中有六日:初八、十四、十五、廿三、廿九、三十,是受八關齋戒的日子。

受八關齋戒是很困難的,現在香港很難找到法師給你授八關齋戒,你自己在家受,則需要很大的恆心。為甚麼我們要在上述六日受八關齋戒?因為這六日是好日子,相傳四大天王會親來世間偵查人間的善惡。但八關齋戒在中國不大流行,因為它是小乘佛教的法則,中國流行大乘佛教,最重要受五戒。八戒的後三戒:不著花鬘、不香油塗身、不觀聽歌舞;不坐臥高廣大床;不非時食(過午不食)。則在中國不太流行。新加坡、馬來西亞,因為接近泰國,受小乘佛教的影響,較流行八關齋戒。

可否彈琴聽音樂,那要看目的是為甚麼?如果是想藉著音樂教化眾生、弘揚佛法,或是教學、學習,那是沒有問題的。若是為了享受,那麼音樂便淪為縱欲的一種工具,增加我們的欲望,有欲望即有痛苦,何苦來哉!

問: 本人常閱讀《溫暖人間》的佛教信箱,恭請法師解答以下三個問題:

一、 孕婦應念甚麼佛經?

二、 用甚麼方法可以減少胎兒在胎中受苦?

三、 如何能幫他種善根?

答: 一、 應該多念《觀世音菩薩普門品》,因為觀世音菩薩,大慈大悲,救苦救難,能施無畏者。設欲求男,便生福德智慧之男;設欲求女,便生端正有相之女。宿植德本,眾人愛敬。

二、 工作不可過勞,行住坐臥,從容安祥。飲食不可太冷,不可過熱,需要豐富營養。

三、 身要作好事,口要講好話,意要存好心,孕婦一舉一動都會影響胎兒,所謂:「積善之家必有餘慶,積不善之家必有餘殃」即是此意。

問: 何謂「幽冥戒」?可否替先父受幽冥戒?

答: 人在陽間受五戒,鬼在陰間一樣可以受戒。因為鬼魂生活在幽暗的地方,所以稱之為幽冥戒。

如果你給亡父受戒,的確是好事。雖然他生活在陰間,你給他受戒,他一定會知道的,問題是他是否接受。即使他早已投生,亦對他沒有傷害。

幽冥戒是鬼魂受菩薩戒,給他受戒比他沒有受過戒要好,就算他受戒後犯了戒,都比他從來沒有聽過戒和受過戒為好。因為《菩薩瓔珞本業經.大眾受戒品》說:「有犯名菩薩,無犯名外道。」受戒後犯戒,名為犯戒菩薩;未受戒不犯戒,名為外道。

問: 認識一位老人家,死後蕭條無人知,恐怕已經往生多時,若死後已過四十九天才為他迴向,能否幫到他?

答: 當然有幫助。一般人會為往生的親友在佛堂做法事。近年由於香港的出家人少,做法事的費用又非常昂貴,就算願意付出昂貴費用,亦不一定能請到有空的出家人。其實每一個人都可以為往生的親友誦經,一樣對亡者有很大的功德。最好是能為亡者讀誦四十九部《地藏經》,如果你自己親身讀誦,與他心靈相通,可能比到佛堂去做法事功效更大,因為你是他的親友。

問: 「五辛」是甚麼?

答: 佛教不吃葷,除了不吃眾生肉之外,五辛也不能吃,辛菜雖然是植物,但根據《梵網經》上說:「五辛:大蒜、革蔥(韮菜)、慈蔥(蔥)、蘭蔥(小蒜)、興渠。是五種一切食中不得食。」因生吃會生瞋恨心,熟吃會生貪欲心,令身心不得清淨,而且吃了會口臭,令菩薩不能親近。

在中國,沒有興渠,它是印度蔬菜,但蔥、蒜、韮菜卻是有的。生活在香港,還可以接觸到不少西方的蔬菜,譬如洋蔥,亦是蔥的一種,也不可以吃。雞蛋亦不可以吃,但芥辣、辣椒、牛奶、麻油都是可以吃的。

問: 自閉症病人生活在自己的世界中,不受眼耳鼻舌身意影響,與佛法中說「心不隨境轉」是否相同?

答: 佛教中修道的人與環境不發生任何關係,但他應對如流,遇甚麼環境做甚麼事,見甚麼人說甚麼話,一切事情應付自如,那能與自閉症患者相提並論?自閉症患者根本沒有辦法與外間人溝通,遇見甚麼人或事都可能發生恐懼,不與人對談,活在自我封閉的環境中。

修道的人對上不奉承,對下不輕視,並非自我封閉。譬如趙州從諗祖師獲皇帝賜袍,他不要,身邊的人叫他要看皇帝分上接納賜袍,祖師答:「我不接受賞賜是我個人的事,與皇帝有何關係?」雖然「心不隨境轉」,但話說得非常巧妙,自閉症患者又怎能說明箇中道理!

問: 信了佛教已十九年,愈是照著佛法行事,便愈招惹異性,愈想修行便愈多障礙,在公司很多時都招惹異性好感,如何處理感情上的問題?

答: 在家人的感情問題,和出家人的感情問題,其實也有相似的地方。出家人,師父和徒弟之間的感情,也有發生問題的時候。我建議一個方法給你,就是:「他對我客氣,我就對他不客氣;他對我不客氣,我就對他客氣。」我真的對徒弟說過這四句話。正如《莊子》說:「君子之交淡如水,小人之交甘若醴。」我們待人處事都要合乎中庸之道,過猶、不及都會產生問題。希望你用這個方法去處理人際關係及感情。如果他對你太好,你淡然處之,如果他對你不好,相反你要對他好些。這樣煩惱就解決了。

問: 家庭主婦要殺雞、魚和煮肉給家人吃,在酒樓做侍應要傳菜(肉類)給客人吃,請問上述人士可否受在家菩薩戒,是否屬於犯戒?

答: 受五戒已經不能殺生,更何況受菩薩戒?受菩薩戒非但不殺生,還要吃長齋的。

當家庭主婦的人,不要買活生生的肉類,應買那些已經被屠宰了的,就可避免了殺生。煮肉類是不得已,為了照顧家人而做的,最好能勸家人吃齋。在酒樓工作也一樣,是不得已,唯有這樣做才能生活,但日後機緣巧合,可以在素食館找工作,又或是找別的工作,就會避免傳肉類給客人吃。

問: 看有關五戒的事,說起心動念都要守戒,守戒的意義何在?又見已受戒的人在公司影印私人檔案,是否犯戒?

答: 五戒是:不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒。

小乘佛教的戒律講究身口清淨。

身清淨 : 不殺生、不偷盜、不邪淫。

口清淨 : 不妄語、不綺語、不惡口、不兩舌。

從字面上已很清楚上述的做人原則,而且都是我們做得到的。無論是佛教徒或非佛教徒,其實都應該遵守這些做人原則,不說騙人的話,不說奉承的話,不與人交惡。而大乘佛教在守戒上更講究「心」的清淨,不但不可以這樣做,連這樣想也是不應當的,這樣就能徹頭徹尾的對治貪瞋癡 : 三種惡業。

偷盜不應當,但在公司影印私人檔案,則要從世間法上看,他是否大量影印呢?抑或是小量求方便?是前者他當然是不合理,是後者便不應吹毛求疵,所謂「佛法不離世間法」,影印了文件也就做好了一件事,世法講得通,佛法也講得通,若世法講不通,佛法也講不通。

問: 弟子一家,遵師父教導一心念佛,並持長素,日子過得平靜而安樂,但對佛法一點也不懂,自覺了無意思。一年前,從其他途徑得知禮懺的重要,便不時到其他叢林禮懺,並每日誦經完畢都讀四句懺悔文。但由那時開始,我太太身體便一直不好,西醫說沒事,中醫說是身體虛寒,需要食療補身。現在改持六日素,不時吃補藥,但健康仍無好轉。此現象是否懺悔的回響,應怎樣面對?

答: 身體的毛病有多種,四大不調就要看醫生。看醫生也分西醫和中醫,動手術的毛病當然要看西醫;神經衰弱、血氣不足最好看中醫調理;鬼神的毛病要念咒語;另外還有一種業障病,甚麼醫生也醫不好,就要多拜佛、多誦經、多禮懺。不知道你太太患的是那方面的病,若是業障病,醫生是看不出來的。

養身之道在於動,養心之道在於靜,三分靠醫生,七分靠修養調理。運動很重要,但不要過猶不及,選擇自己能力範圍內做得到的。此外,打坐亦是一種很好的修養。打坐不會坐壞人,隨便坐一小時絕無問題。神經衰弱,血氣不足者可以多拜佛,但拜幾拜你可能便心悸,要量力而為,循序漸進。「淨土宗」的印光大師曾說:「你有甚麼毛病,多念阿彌陀佛,功效必定很大的。」當然,你必定要誠心誠意,有毅力的念佛、拜佛,才能修得到這個效果。

問: 佛經中所載的「懺悔文」有長有短,長短有何關係?持念短的是否足夠?

答: 一般「懺悔文」是用「往昔所造諸惡業,皆由無始貪瞋癡,從身語意之所生,一切罪障皆懺悔」。「發願文」是用「眾生無邊誓願度,煩惱無盡誓願斷,法門無量誓願學,佛道無上誓願成」。

其實每個人也可以有自己不同的發願文,例如地藏菩薩發願:「地獄未空,誓不成佛,眾生度盡,方證菩提。」就是依自己的理想而發願。

問: 人死後為甚麼要「輪迴」?

答: 「輪迴」是因為我們的思想經常轉變。當我們的思想好的時候就投生在好的地方,思想不好的時候就投生在不好的地方。若果能把思想停止,就可以終止輪迴。如何能停止思想? 就要學習修練佛法了。

問: 佛法是否一種精神上的安慰?人生遇到困難、痛苦、失業、感情衝突、疾病時,佛法能起甚麼實際作用?拜佛念咒是否阿Q精神?

答: 佛教講因果報應,並不是精神上的安慰。世間一切所發生的事皆有其原因。我對不起別人,別人當然對不起我了。世人很少考慮到因果,當苦果來了的時候就叫苦連天,臨急抱佛腳。

佛經有云:「眾生畏果,菩薩畏因。」一般人不理會將來,但佛教卻追問苦果從何而來? 必定有種苦因,不種苦因,就不會得到苦果。凡事業、感情、病痛,一切一切的事皆有其因,發生問題時要找出其原因。試看感情的痛苦從何而來,《大般涅槃經.聖行品》說:「因愛生憂,因愛生怖。若離於愛,何憂何怖。」不論父母、子女、夫妻眷屬之愛亦一樣,話是如此說,一般人都很難做到,所以每家有一本難念的經。

問: 今日佛陀在宇宙間存在嗎?

答: 佛說:「大地滅,我此土安穩。」佛是遍一切處,無所不在。因緣成熟時,有人見到佛在普光明殿講《華嚴經》,有人見到佛在靈鷲山講《法華經》,亦有人見到佛在楞伽山說《楞伽經》。若你修道修得好,與佛相契合時,亦能見佛在你面前,所謂「自性彌陀,唯心淨土」。

凡人眼見佛在八十歲涅槃,涅槃的境界就是不生不滅。有緣者得見,無緣者不得見。或問:佛的像若何?佛是無形相的,隨眾生思想而有變化。譬如《華嚴經.菩薩住處品》說:「東北方有菩薩住處,名清涼山,過去諸菩薩常於中住;彼現有菩薩,名文殊師利,有一萬菩薩眷屬,常為說法。」現今山西的五台山,又名清涼山,有人到五台山時得見文殊菩薩,這是他們的因緣成熟之故。

問: 是否將心「放下」就一切放下?

答: 「放下」這兩個字有深有淺,不明白佛法當然放不下,明白佛法也不一定放得下,還要經過很長的時間,多學佛法,聽佛經,看佛學書籍,多磨練,才能逐步放下的。能做到真正放下到底不容易。

例如:來果老和尚已開悟了,有人問他:「如何是汝本來面目?」這位問者剛拿起手巾洗臉,老和尚說:「放下。」這位問者將手巾放下。老和尚又說:「再放下。」再放下甚麼呢? 就是要放下思想,甚麼思想也要放下,心中無一物,才是真正放下。

問: 科學家現已成功複製動物,如羊、猴,複製人類指日可望,他們沒有經過父精母血,是否靠業力投生?

答: 眾生業力各有不同,將來發展到怎樣實在不曉得。科學發達,人生變化無常,將來憑甚麼業力投生實不可得知。眾生皆有緣生,因緣成熟,才能投生。科學說文明進化,佛教說變化相。進化即是退化,退化即是進化,進化到某一程度無法再進便會倒退,倒退到極限就會改進,這就是宇宙變化相。所謂物極必反,世界人口爆炸到某一程度就會自然消滅,消滅到差不多了就會增長,將來的世界變化如何,不能得知,總之宇宙萬有一切生物,皆仗因托緣而生,如果沒有因緣,萬物不得生長。此即宋代惟慤法師《楞嚴經箋》所說:「諸法從緣生,諸法從緣滅,我佛大沙門,常作如是說。」

問: 弟子一家所皈依的師父是修「淨土宗」的,強調「只要一心念佛,求生極樂世界,並不需要懺悔罪業」,請問這樣是否正確和夠全面呢?

答: 所謂「念佛一聲,福增無量」,念一句阿彌陀佛,能消八十億劫生死重罪。念佛要三業清淨,心要恭敬至誠,口要念佛,身要禮佛。其實,念阿彌陀佛就等於懺悔罪業。

香港人,生於花花世界,思想比較複雜,能一心念阿彌陀佛的人究竟不多,相反,中國國內和台灣的華人,能專心致志念阿彌陀佛的則較常見。最近國內有幾位青年人來香港公幹,跑來佛堂找我,他們全是大學生,都能一心念佛,念阿彌陀佛了生脫死。我以為大陸經歷文革洗禮就再難有人念佛了,誰知他們都念得很好,乃真正的修道者。這可能是內地人的思想較純樸,雜念較少所致,難得他們都誠懇念佛。

其中有一位是在海關工作的,因我們寄去的經書都被扣起,他拿來看,發覺是寶,就信了佛,還想出家專誠念佛。他偷了少量經書來送別人,問我這是否犯偷盜戒?我說拿經書給人是度眾生,功德無量,並不犯偷盜戒。

問: 念誦經文若念錯或漏字,是否犯下三過?

答: 念完經後可念「補缺真言」,縱然念錯念漏了經文也沒有罪過。因這並非出自故意,只是無心之失,那不為過,若是故意念錯念漏,才有罪過。因怕念錯字而不念經文,那是不合情理的,因不識那字而念錯也不為過的。

問: 請法師開示,「應無所住而生其心」怎解釋?

答: 六祖惠能二十四歲時,聽到別人誦《金剛經》句「應無所住而生其心」開悟。

我們都有所住,住在甚麼地方?喝茶的時候我們的心就住在茶杯上,住在水裡。眼根看見色相,就住在色相上;耳根聽見聲音,就住在聲音上,與它們發生了關係,同在一起分不開了。

眼沒有色塵就看不見,耳沒有聲塵就聽不到。但我們的六根(眼、耳、鼻、舌、身、意)卻往往受到六塵(色、聲、香、味、觸、法)所紛擾,若我們的六根不分別六塵,與六塵不起任何關係,但仍能發生作用,那就明心見性了。

問: 現在流行的觀音開庫是否出自佛教?是否迷信?

答: 中國佛教中未曾聽聞有「觀音開庫」一事,遍尋三藏十二部一切諸經均無所見,諸佛祖師亦未說過此事,相信「觀音開庫」乃出自民間,亦不曉得出處為何,流傳了多久。

香港最近流行「觀音開庫」,乃眾生貪財所致,認為最重要是發財,求觀音就能如願以償。這實在是迷信,唯藉此而知有觀世音菩薩也是好事。眾生都喜歡提倡迷信的事情,譬如市面上流行燒紙物:如觀音紙、幸運盆符、金銀衣紙等,以為是求甚麼得甚麼,實在是愚夫愚婦所為。

迷信風氣與佛教理論並無關係,一百人中,也找不到三兩個人是真正明白佛理的。凡夫就認為拿錢出來買點東西奉獻菩薩,也是合情合理的事,誰知這就形成了迷信的風氣。不但香港人迷信,在緬甸、泰國、西藏、印度等地,小乘佛教也免不了出現一些迷信色彩,如求財、求長壽、求平安。其實佛教主張凡事應求諸己,而非向外求。向外求是外道,向內求才是正道,所以佛教要人修習八正道,即是此意。

問: 開悟的人入滅時,會否有四大分離之苦?

答: 所謂大悟十八次,小悟多如牛毛。明心見性,了脫生死,來去自由,預知時至,可以說一點痛苦也沒有。

有形容說:小悟是在牆上挖小洞,由小洞中窺見外間;而大悟就是爬上了牆頭,對外間一目了然,既然甚麼都知道了,明白了,那有甚麼痛苦哩?又如元音老人,於二○○○年二月五日,農曆正月初一下午八時十五分,在上海坐脫立亡,並無痛苦。

六祖在死前一年已知時限,這是有證有據的。六祖二十四歲開悟,之後出家受戒,至唐玄宗李隆基延和元年(712)七月,六祖喚門人前往新州國恩寺建塔,次年夏末龕塔落成,七月一日,六祖對門人說:「我八月就要去國恩寺,有甚麼問題趁早問我了。」門人問他何時回來,他說:「葉落歸根,來時無口。」就到國恩寺坐化。石頭希遷和尚也在南嶽恆山石頭上坐化,至今仍在日本總持寺坐著,可見他們早已了脫生死。

問: 「靜坐」和「參禪」兩者皆坐,有何分別?

答: 兩者皆坐著,形式一樣,但用心方面,則千差萬別,各有不同。

禪有多種,有世間禪、出世間禪、凡夫禪、外道禪、出世間上上禪……所有禪都有打坐的方法,外道也有打坐,道家打坐就運氣練丹,練功亦有打坐。他們坐的方法一致,但用心方面全不一樣。馬祖道一和南獄懷讓一則「磨磚成鏡」公案能說明靜坐和參禪的分別。

懷讓問馬祖:「坐禪為了甚麼?」馬祖答:「為了成佛。」懷讓就拿一塊磚去磨成鏡。馬祖問:「磨磚怎能磨成鏡?」懷讓說:「磚磨不成鏡,坐禪怎能成佛?如牛拉車,車如果不走,打牛抑或打車?」馬祖說:「應打牛。」懷讓說:「修道應在心上修,不在腿上。」

六祖說:「生來坐不臥,死去臥不坐,一堆臭骨頭,何為立功課?」即是此意。靜坐得好,的確能幫助你了生脫死,甚至成佛,所以「靜坐」和「參禪」是絕對不同的兩樣東西。

問: 本人自小就是外教徒,偶然接觸到佛教,發覺佛經裡有很多做人道理,很想成為佛教徒,應行甚麼儀式?

答: 早在四十年代,香港的佛教徒少得如鳳毛麟角,大部分人信奉天主教、基督教,近幾十年來,佛教在香港發展迅速,很多人從其他信仰轉而成為佛教徒。亦有人因為接觸佛教的經典,與其他教的經典比較下,接受了佛教的思想,終於成為佛教徒。

要成為佛教徒,首先是做皈依三寶的儀式。皈依三寶就是皈依佛、皈依法、皈依僧。入了佛門,成為佛門弟子,就會和其他佛教徒來往,接觸得多,就會種下佛教徒的思想。這是很要緊的,因為你能夠和佛教徒親近,思想才會接近佛教,看經書自然會容易明白。常和佛教徒談論有關佛教的事,和他們進餐,自然也是齋菜,耳濡目染,就影響深遠。

皈依後再受五戒,即不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒。其次就是受菩薩戒,之後就是食長齋了。菩薩戒有「在家菩薩戒」及「出家菩薩戒」,「在家菩薩戒」六重二十八輕,可以男婚女嫁;「出家菩薩戒」十重四十八輕,不可以男婚女嫁。

問: 曾墮胎者能否皈依我佛和受菩薩戒?

答: 當然可以,無論甚麼人和做過甚麼事,都能夠皈依我佛和受菩薩戒。我們希望別人來信佛都來不及,那會抗拒呢?有些佛教徒見到來寺院拜佛燒香的外教徒,竟批評他們不應參與,這些人實在太愚昧了,我們自己要多理解佛法,不抗拒任何人來拜佛和燒香,才是普度眾生。

問: 鄧小平的喪禮上,人人都大哭,參加喪禮時,佛教徒應怎樣做?

答: 非佛教徒的思想,認為人生是實實在在的,看見人死了,離開這個世界,自然就悲傷痛苦。佛教徒看見他們哭,就覺得可憐,認為他們的傷痛是固執,因為佛教徒視人的生死猶如舞台戲劇,只是暫時的幻化相,不是真有,不應傷心。我們佛教徒應該為他念經,迴向他早日生天。

當然,鄧小平先生對國家社會有其貢獻,佛教徒也該稱讚他,但只需讚歎他的功勞,不宜為此難過。世上一切既是幻有,若為此悲傷,便是迷糊、愚癡。現在你為過世的人痛哭,將來你死的時候,別人為你痛哭,這又有甚麼作用呢?

佛教徒要明白一切皆不可得,世事無常,好會變壞,壞亦會變好,毋須把它放在心上。好像特首當選,有甚麼值得興奮的事嗎?有人認為當選是光宗耀祖的事,值得高興,但當選後失去了私人時間和自由,得到的是快樂,但同時亦是痛苦,有人讚亦有人毀。

佛教徒最大的快樂是甚麼?就是順其自然。凡事應無所求,有所求便患得患失,得不到便痛苦,若遇環境不能做的事就不要做,不得已時要做就去做,一切不強求,順其自然,則無痛苦。

問: 請賜示何謂「知止而後有定,定而後能靜,靜而後能安,安而後能慮,慮而後能得」?

答: 此是中國儒家《禮記.大學》之講法,一般用作配合最善的境界。其意謂當思想能定下來,心就不會妄動,心不妄動就能安靜,思想就能周到,所謂:「心如水中月,一動看不清。」這是指為作人可以達到最善的境界。「得」則是指凡事皆可成功,儒家「得」的意思,是一切皆有,跟佛家不一樣。佛教是講「由戒生定,由定發慧」,所得到的是智慧,有了智慧,明白「凡所有相,皆是虛妄」(《金剛經》),始能領悟「圓滿菩提,歸無所得」(《楞嚴經》)之意。

問: 身為佛教徒,發覺有靈體附身,應該怎麼辦?

答: 首先看看自己的身體是否健壯,如果身體沒有毛病,性情開朗,思想沒有執著,陽氣充足,福德好,是不會有鬼怪接近到你的。

解決的方法應從各方面同時進行,一方面鍛練好自己的身體健康,要常開心;另一方面要修福培德,多誦經、拜懺、持咒,就能慢慢消除業障,把惡念轉為善念,福德培養得好,就不會受鬼怪侵擾了。

問: 家中放觀世音菩薩居中,地藏王菩薩居左,彌勒菩薩居右,如此設壇對否?又三位可否一起供拜?

答: 觀世音菩薩是古佛再來,地藏菩薩則誓願弘深,彌勒菩薩乃等覺菩薩,是將來的佛。三者放的位置實在沒有分誰先誰後,可是世上的人硬將他們分先後。有說觀音是佛,應放在前;有說地藏王願力廣大,應放在前。其實這些都是凡夫眾生的執著,誰在前後左右都沒關係。三位菩薩可以放一香爐一起供拜,沒有問題。

問: 佛為何會容許世間有那麼多苦難?

答: 天不會賜福予惡人,苦難非釋迦牟尼佛給的,而是我們前世或今生自作自受的。

佛有三種不能:

一、 不能滅眾生定業。 

二、 不能化導無緣眾生。

三、 所度不能盡眾生界,因為佛的能力不可思議,眾生業力也不可思議。

問: 是否不能清潔家中供奉的佛像?

答: 一些資深佛教徒以訛傳訛,說沖擦佛像會令之出佛身血,是不合佛教要求,可是卻未能解釋出自何經何典。其實清洗家中佛像毫無問題,且就如跟佛像開光一樣,功德無量。至於破爛了又不能修補的佛經和佛像,有人將之放在佛堂裡讓人處理便算,其實我們不用麻煩別人,如是破爛佛像,可將其埋在地裡或放進海中。至於有人說不可焚燒佛經,經書上記載焚經是罪過無邊,但其實是指不能焚燒完好的經書,破爛的經書則能燒之,再把灰撒到海上。

問: 《大乘起信論》說:「此中顯示正義者,依一心法,有二種門:所謂心真如門,心生滅門。此二種門,各攝一切法,以此展轉不相離故。」此經何解?

答: 真實的意義在甚麼地方?真理就在我們的心。我們的心有「二種門」:

「心真如門」是佛的境界,「心生滅門」是眾生境界。一念生就是眾生,一念滅就是聖人。心有善念惡念二種門,惡念生起,菩提即煩惱;善念生起,生死即涅槃。譬如批評我、毀謗我的人是精神病患者,我的煩惱立即便消失,此是煩惱即菩提。若是批評我、毀謗我的人不是精神病患者,我就會生煩惱了,這就是菩提即煩惱,此是一心的二種門。

「各攝一切法」,一法包括一切法,一切法又在一法中。「展轉不相離」,我們的心有無數的善念與惡念,就如相戀中的情人,相愛時非常歡喜;如果分手,就感覺痛苦;一旦情不投意不合,相見變成憎恨。歡喜時的愛和討厭時的恨,展轉不相離也。所謂:「愛之深,恨之切。」即是此義。

問: 應如何「持咒」?

答: 每個人念的咒都不一樣,如大悲咒、準提咒。咒的力量很強大,能產生不可思議的效果。中國本土持咒的人不多,咒力固有佛力在,但是否亦有鬼神力的存在? 曾見到一些人持了多年咒,心卻仍然不平衡,性格暴躁又古怪。相反那些念「阿彌陀佛」的卻都心平氣和。大德多提倡眾生念「阿彌陀佛」,少持咒。小乘不持咒,只有讀經,當然其他經典都可以念,但一句「阿彌陀佛」已包括了佛陀的三藏十二部經,即五時八教也在裡面,禪宗一千七百多個公案也包括在阿彌陀佛中。弘一大師也說:「阿彌陀佛,無上醫王,捨此不求,是為癡狂。」

問: 我是一名基督教徒,請問人生意義是甚麼?

答: 以佛教來說,人生是為債而來的。古德說:「兒女是債。」有的是還債而來的,有的是討債而來的,無債就不來。人生也是一樣,有些為還債而來,有些為討債而來。前生做了善業,今生就來受善報;前生做惡業,今生來受惡報。假若你前生沒有做善業或惡業的話,就不會投生,所以禪家要把八識的種子打破,沒有善惡的種子就不會來投生。

佛教認為今生命運好壞皆因前生所作,這道理可能不是一般人能明白。說個譬喻,就像做夢,日有所思,夜有所夢。夢裡的一切是沒有的,但你有那個思想,就做那夢。如果你殺人放火,就會夢見警察捉你;如果你拜佛念佛,就會夢見諸佛現身。一切皆由思想而來,有甚麼思想,就變現出甚麼境界。人生是由善惡思想而來,六祖大師說:不思善,不思惡,如何是你本來面目。

問: 佛教徒為甚麼要「誦經」?

答: 初學佛者多不了解誦經有何意義,有人甚至會說誦經是給菩薩聽的,以討菩薩歡喜,菩薩歡喜就可以滿眾生心願,這更是門外漢之詞。佛教徒認為誦經所得功德不可思議。經上所說都是聖人的境界,聖人所行的事,聖人的思想,要我們愛護眾生,行持慈悲喜捨,仿效諸佛菩薩修道方法,修後即可成就諸佛菩薩果位,能夠轉凡成聖,了生脫死,所以多誦、多讀、多聽,有大功德。俗語所謂:「近朱者赤,近墨者黑。」若經常看一些不正經的書,不但沒有功德,更有罪過。因為長時間看人做壞事,就會感染惡習,將來就會受惡報。

就以本人為例,小時候常與鄰家孩子到附近屠場看人殺豬宰羊,便習以為常,並不見得殺生有何不對,毫無同情、慈悲心,認為殺了動物給人吃是應該的。出家後常聽佛經、看佛經,慈悲心油然而生,就算在街上看見有人宰雞也於心不忍,看也不敢看,只覺心痛,覺得與殺人無異,他人的痛即是我的痛。這慈悲心從那兒生起?就是從看佛經、聽佛經、誦佛經而來的。

經常誦經,就是讓你要生起慈悲喜捨,愛護眾生。眾生的痛苦就是我們的痛苦,明白人與人平等,牲畜與人也平等,慈悲心就會生起來。慈悲是善,有善心就有善報,命運就得到改善。我從前的命運不好,多災多難,後來生起慈悲心愛護一切眾生,四十歲以後命運就完全改變。這是慈悲心所做的因,所以誦經功德很大,應該經常誦,時時誦。

問: 初學佛者要誦甚麼經?

答: 中國大陸多務農,所以學佛之人可跟出家人一樣做早晚課。但生活在現今的商業社會,工作忙碌,遲睡遲起,很難像出家人一樣做早晚課。出家人要做五堂功課,這是寺院的規矩,而做功課是出家人的吃飯本錢,經常是每天清晨四時起來做早課,做到早上六時吃早飯,九時念一次佛,下午二時再念一次佛,四時做晚課到六時,吃過晚飯後,晚上七時再念一次佛。

香港社會的在家居士當然不能做五堂功課,這是沒問題的,能做到早晚兩課已經不錯,或只選一課也可以,要看各人的時間而訂。早起可以禮佛二十四拜,有時間就選一部經讀誦,時間短可誦《觀世音菩薩普門品》,這是最短的經,有時間可誦《金剛經》或《地藏經》等等,晚上可拜佛二十四拜,也是看時間選誦經文,或靜坐或誦經或拜佛,隨自己意願與時間,並非固定。不過最好是習慣時間固定的做,每天選定一個時間來做,這樣的好處是形成習慣,縱然今生不能成道,來世自然有修道傾向。很多高僧大德一生下來就會誦經念佛,這就是前生做下來的習性。

若沒有公餘的時間來誦經做早晚課,也沒有大問題,就算是出家人,也有一些不做早晚課。那是一些真正修道之人,認為這些功課會阻礙他們修道,擾亂身心,如修「淨土宗」的每天只念阿彌陀佛,他們不住寺院,只住茅蓬;修「禪宗」的人行、住、坐、臥都只參念佛是誰,也不會做足五堂功課。

問: 「淨土宗」求生淨土,「禪宗」求開悟,請問開悟了的禪師入滅後,第八識何去何從?

答: 念阿彌陀佛,目的是求生西方極樂世界,佛教說有無量無邊的世界,有好的世界,也有壞的世界,其中千差萬別。

釋迦牟尼以太子的身分出家悟道成佛,得知過去、現在、未來。佛陀告訴我們,阿彌陀佛有四十八願,其中一願是:「若有眾生稱念阿彌陀佛名號而不能生西方極樂世界,誓不成佛。」現在阿彌陀佛已經成佛,所以此願已圓。還有不少例子可以證明。以香港為例,已故的何東爵士太太張蓮覺居士,就是念阿彌陀佛生淨土的,其兒女多信外教。她往生前適逢二月十九日觀音誕打佛七,佛七完了,她叫兒女留下念佛送她往生,她就在念佛聲中往生了。這是其中之一,還有很多的例證。

「禪宗」參念佛是誰,第八識是去後來先。人在投生時第八識先來,人死後第八識最後才走。第八識是含藏識,包含著善惡思想的種子。「禪宗」參禪到最後是連八識種子都掃清光,種子既無,何受生死?「唯識宗」說:第八識最後是轉成智慧,對宇宙萬有一切明了。

高旻寺來果老和尚曾客氣地表示:「我並沒有開悟,但有把握要上天堂就上天堂,要落地獄就落地獄。」

問: 佛經裡講「三昧」,怎樣稱為「三昧」?

答: 「三昧」是印度文(Samādhi),漢語意謂「正定正受」。奧妙處在於無對立,無彼此,打成一片。

「正定」是一般我們打坐的三種情況:「入定」、 「住定」及「出定」, 就如觀世音菩薩「常在定,無有不定時」,行住坐臥都在定中。

「正受」是無苦、樂、憂、喜、捨五種感覺。

若明心見性,說正定正受也是多餘。曾有學生問禪師如何是本來面目,禪師說你穿一雙無底鞋去種一棵無影樹後便能領會,可見這學問實在非常高深。

歸納來說,我們要「回歸自己」,運用「知覺心」,以耳聽、眼見和口講,去認識自己、認識《楞嚴經》中「離一切相,即一切法」。「三昧」指「離名字相」、「離言說相」及「離心緣相」, 即此「心」無文字、無形狀、無名稱能描述之。「心」不是物質,應回歸知覺心,不向外研究。科學研究物質,是本末倒置,佛學研究知覺心,研究自己,才是研究根本。

問: 最原始的「因」從何而來?

答: 米由種子而來,種子由種子而來,那最初的種子從何而來?連地球最初也是沒有,何來米種?佛教不講最初因。科學家習慣研究最初因,故每每認為佛教是迷信和糊塗的。人為何都有五官?為何花在春天開?為解釋最初因,西方人創造出一個上帝,表示上帝隨心所欲,有無上的創造能力,可是都沒有提及上帝從何而來,故西方思想不但與佛教,且跟中國思想有大分別。西方思想認為一切都是上帝的安排,中國人一直流傳「善有善報,惡有惡報,若然未報,時辰未到」的思想;儒家則說「天作孽,猶可違;自作孽,不可活」;又說「但作好事,莫問前程」的理論,指人的一切,都是自己爭取,非靠安排所得。

若一定要講求最初因,那一切都是由「一念心」而生起。相由心生,善心一起,自出好相;惡心一起,自出惡相。就如一件新衣,第一天被穿起便開始變舊,時間久了,肉眼才能察覺出來,相貌轉變也是如此,普通人不易發覺。

問: 參加供天茹素法會,信眾盈千,而聆聽佛法者不及一二,參加佛學班的更少之又少,莫非末法時代的佛教該如此?

答:一般信眾喜歡供天、拜懺,所以見到不少法會都香火鼎盛,但參加法會的信眾卻未必個個有學佛的因緣。從前中國內地,很多人拜神拜佛就說自己是佛教徒。事實上很多自認是佛教徒的人,均未能理解佛教的道理,這是由於他們的知識水平較低,沒有機會研讀佛經,所以只懂拜神拜佛,給人迷信的印象。

現在香港人普遍知識水平已提高,不少知識分子有興趣研究佛經,開始明白佛教的道理,所以學佛的人已有增加趨勢,這是很好的現象。

不過,由於一般人都喜歡拜懺供天,所以出家人亦要盡量滿足他們的需求。但在拜懺供天同時,切記要多讀佛經,多參加佛學班,才能明白佛學要義,有問題應該向法師提問,不要自己亂想亂說。

問: 別人不做工作,反而交給我做,如果我代他做是否害了他,如果我不代他做,是否修不到忍辱?

答: 要看那是甚麼情況,不能一概而論。代他做了也不是害了他的,你是為他人服務,幫了他的忙,這也是好事,能夠修福培德。若情況是他故意為難你,又當別論。

問: 「天台宗」說「性具」,《華嚴經》講「緣起」,有何差別?

答: 「天台宗」說「性具」,性自具足,不但具足善亦具足惡;《華嚴經》講「緣起」,由種種因緣而生宇宙萬有一切法。《法華經》講「諸法實相」,《大乘起信論》講「真如」,《楞嚴經》講「如來藏」,《華嚴經》講「法界」。總之,不同宗派有不同名相,其實簡單來說統統都是指「覺性」的作用。宇宙萬有一切皆在變化,唯有我們的覺性是真實的。

《華嚴經.世主妙嚴品》說:「無不從此法界流,無不還歸此法界。」是說宇宙萬有無不從此覺性流出,無不還歸此覺性。猶如黃金製造種種器皿,終歸不離黃金,法界緣起,亦復如是。

問: 因我家觀音像大,阿彌陀佛和釋迦牟尼佛像小,我將觀音供奉在後面,阿彌陀佛和釋迦牟尼佛供奉在前面,有人說觀音只不過是菩薩,阿彌陀佛和釋迦牟尼是佛,應把觀音放在前面,對否?

答: 觀音菩薩像的體積比阿彌陀佛和釋迦牟尼佛的還要大,而你將觀音放在前面,就會遮住後面兩個小的佛像,這樣既難看又不莊嚴。觀音菩薩是過去正法名如來,觀音成佛時,釋迦為其做侍者;現今釋迦成佛時,觀音又為釋迦做侍者。觀音供奉在兩佛後面,有何不可?指摘別人供奉倒置,乃是自己拘泥不化而已。

問: 讀「淨土聖賢錄」提及有些大德燒自己,屬不屬自殺?

答: 大德有神通,有功夫,自己坐下,燃燒自己是用三昧火,自己可以往生淨土。若是凡夫自己沒有功夫,燃燒自己便是屬於自殺。其實「有道無道,自己知道」。

問: 「極樂世界」是否存在?如果沒有,我們何去何從?

答: 極樂世界也是唯心,佛教的「淨土宗」主張念阿彌陀佛往生極樂世界。佛教有些宗派談空,但「淨土宗」認為一心求生西方極樂世界,到該處可再慢慢修行得成菩提,因極樂世界有許多菩薩講經說法。印度的龍樹菩薩、馬鳴菩薩等大乘佛教的大德也主張念「阿彌陀佛」聖號求生淨土。此法門是「易行道」,其他的法門是「難行道」。為何此法門是易修之法門?一則是靠自己念佛之力,二則是仗阿彌陀佛的願力及助力,故能「萬人修,萬人去」。不要認為自己有罪過,或念佛號不多,便不能往生極樂世界,其實念佛法門最重要是自己的信心及願力。假使有信願,乃至十念也能生西方淨土,不在於念得多少。故我們中國有言:「家家阿彌陀,戶戶觀世音。」因為此是「易行道」的法門。諸佛菩薩既說有西方極樂世界,誰敢不信?

根據龍樹菩薩《中論.觀法品》信有四種:

一、 現事可信。如開悟人,親見親聞的事。

二、 比知可信。如桌四腳,觸類旁通。

三、 譬喻可信。如隔山冒燄,必知有火。

四、 聖賢所說可信。因為佛菩薩有六種神通,無所不知,無所不曉。佛是真語者,實語者,不誑語者,不異語者。

問: 「唯識」裡講破妄心,與「唯心論」有沒有牴觸?

答: 「三界唯心,萬法唯識」,都是說由於思想創造宇宙萬物,若眾生認物為己,佛以唯心對治唯物;若眾生認為唯心,佛則以唯物對治唯心。若沒有唯物,便沒有唯心。最初的一切為心識所變現出來,假如心起分別,便破妄心,妄心破除,唯物也不可得,心也是錯的。沒有「唯物」,便沒有「唯心」。

問: 究竟「天上」是甚麼樣子、境界?

答: 天是光明之義、自然之義、清淨之義、自在之義、最勝之義,受人間以上勝妙果報之樂。世人仙天不分,仙以人身,而戀長生;諸人捨身,而受天身。又仙處海山,如蓬萊崑崙,皆非天趣。若人持五戒修十善可生六欲天,享受飲食男女等五塵欲樂。若人坐禪可生四色界天,此處能離貪欲、瞋恚、睡眠、掉悔、疑惑等五蓋。若人厭色欣空可生四空天,此處能滅三種色:一、 可見有對色。二、 不可見有對色。三、 不可見無對色。欲想明白天的境界,請看《楞嚴經》卷九。

問: 在漁農處工作,要殺害昆蟲,能否受五戒?白蟻危害農作物、建築物,能否殺?

答: 看情況,看環境,最好避重就輕,或轉其他不殺生行業。但如不做此工作又沒有其他工作選擇,可以不受不殺生這條戒。

問: 如何能避免邪靈入侵,又有何解決辦法?

答: 當一個人的身體過於羸弱、思想憂愁悲觀或福德不夠,都會容易招惹到邪靈入侵身體。病發初期是自言自語,病情轉重,則被邪靈入侵,變為邪靈在說話。如變異的情況非常嚴重,這時候需多念「大悲咒」求解,或念阿彌陀佛。要避免邪靈入侵,首先需要鍛煉好身體,「養生之道在於動」,多運動為佳;「養心之道在於靜」,多靜坐為妙;再者多做好事,修福培德,不存憂愁悲觀的思想,邪靈便不能乘虛而入。

問: 學佛的人如何才能在日常生活中「頓悟」?

答: 日常生活中應先有「漸悟」,連漸悟也沒有,又如何能奢望「頓悟」!連小學也沒有畢業,如何能指望入讀大學?《金剛經》有云:「應無所住而生其心。」能夠明白其中意思,才能對開悟有所領略。

「淨土宗」和「禪宗」開悟見性的人,他們可能都是經過多生多世修來的。十年前我住處有位明鏡禪師,他聽到人唱「塵塵剎剎盡圓融,萬別千差一貫通」,他的思想忽然停止,內無身心,外無世界。這是因為他們早已有了這領悟的功夫,才能說到頓悟。有些人雖然修上二、 三十年,都可能沒有甚麼成績,這是人的根性不同。有些人生而知之,有些人學而知之,有些人甚至是學而不知的。所以不必強求頓悟,只要多積善根,今生若修不成,便來生繼續修。

問: 「一貫道」究竟和佛教有沒有關係?其名是否由儒家說「吾道一以貫之」而來?

答: 「一貫道」是混充佛門的一種,可謂附佛教的外道。一貫之名,可能是由儒家而來。北宋時期新興白雲宗。南宋時期另有白蓮宗;元代末年,由韓山童轉為白蓮會,又稱彌勒教;明朝稱白蓮教、焚香教、聞香教。由於白蓮教到處造反,常為政府拘捕,後又改為三陽教、無為教、南無教等。民國時期,這些民間宗教結合不同教義,演變為道德會、一貫道、天仙道、福德社、清門教、洪門教、義和拳、義和團等約有一百多種。

問: 「靜坐」與「見鬼」有否關連?有人說靜坐時生妄念會容易走火入魔,是否真確?

答: 「見鬼」這個情況有很多因素,有人先天就有能力見到,有人靠學法術見到,有人神經衰弱自以為見到,又或有人時運低,但主要還是那人福德不夠之故。若人真的見到鬼,人會混身冰冷;反之鬼見到人,鬼則感覺滾燙。鬼怕見人,一般會與人保持百多呎的距離。

「靜坐」與「見鬼」無關連,在深山靜坐,思想靜,自然妄想少。可是城市人終日處於人群中,多煩惱,心自難平靜,所以很難做到靜坐時絕對沒有妄念。練習靜坐有功夫者,幾分鐘後思想便能澄澈下來,思想似有似無。生妄念是正常的反應,若能「一念不生,即名為佛」。初學靜坐誰能無念?我們就是在妄念中修行。不用怕,愈怕愈難入定。所謂「久坐生禪」,慢慢來,不用急。至於靜坐時生妄念會容易走火入魔之說乃胡說八道,以訛傳訛,嚇怕初練者,實在不好。古德說:「不怕念起,只怕覺遲。」發覺妄念生起,立刻收回便可。

問: 該如何去面對身邊人的生老病死?因母親病重很煩惱!

答: 普通人未學佛法,對倫理關係觀念都會很深,牢不可破,這亦是眾生的煩惱和痛苦的根源。人生在世,定有生離死別之事,定有痛苦,面對這些事時該怎麼辦呢? 其實無論那一副身軀,都會病、老和死,這是正常的,若不病、不老和不死才是不正常。可是我們卻偏偏喜歡不正常,正如佛經裡說的「顛倒眾生」一樣。若我們順應自然,便得快樂。反之便只得痛苦。

佛經中教導我們,父母其實非父母,夫妻其實非夫妻。未生前誰是我?父母兄弟親人從何而來?都是從「欲」而來的,一切根本就沒有。當我們真正悟到甚麼都是空時,便證到阿羅漢果。據《大智度論》,阿羅漢會說:「我等不貪生,亦復不樂死,一心及智慧,待時至而去。」阿羅漢不貪生,只求智慧,把生死不當一回事,我們能做到嗎?

普通人只能多學佛法,誰都會經歷到生離死別的痛苦,誰都沒有辦法避免。別把凡情看得太重,因為那是痛苦之根源。

問: 我打坐後反而很精神,睡不著覺,而且覺得心氣痛,是否我打坐不得其法?

答: 學習打坐後,身體應會很健康和睡得好,但有時也會出現反常現象,主要是看練者本身身體是否已有問題,或工作是否令體力透支過度。有些人已習慣了疲勞,故能吃能睡,可是一但靜下來時,勞累不再受壓抑,毛病便馬上發作出來,可能會受一段時間的折磨,但總比積壓致身體出現不能救治的問題為佳。打坐後能睡是正常,打坐後不能睡是透支,並非打坐發生問題。   

問: 何謂「不一不異」,「萬法歸一」?

答: 《中論.觀因緣品》說宇宙萬有「不生亦不滅,不常亦不斷,不一亦不異,不來亦不去。」理論很高深,非初學者能明白。

「不生不滅」: 是說宇宙無生無滅,《中論》說:「已生無有生,未生亦無生。」一朵花未生時未算生,已生不能再說生;生既是無,滅亦是無,我們認為它是生是滅,這是思想的決定。

「不常不斷」: 子女非父母,父母非子女,故說不常。父母生子女,子女生子女,生命不斷,故說不斷。

「不一不異」: 一間房子非由一樣東西而成,是用了很多材料和各種條件組合而成,是為不一;又如人的身體由五臟六腑組合而成,其人是一並無差異,是為不異。

「不來不去」: 你離開家「去」我處,我就認為你是「來」,你家的人就認為是「去」。「行路」這個動作是來還是去?其實無來去。

整個宇宙是一體,甚麼也不是,是一心所成。古德說:「若人識得心,大地無寸土,三界無別法,唯是一心作。」雖然數目成千上萬,總沒有離開一字,是故萬法歸一。

問: 諸佛菩薩為何要有「願力」?

答: 普通人也會說:「有志者,事竟成。」有志向者才有成功的一天,馬虎便不會成功。佛教裡菩薩要發大悲願的心,才有這樣大的力量。難行能行,難捨能捨,要有勇氣毅力面對折磨才能成功。人們要向菩薩燒香叩頭,因為菩薩有一種力量是一般人做不到的,故受人尊敬。塑泥菩薩,是要人見賢思齊。行菩薩道,要有「慈」、「悲」、「喜」、「捨」四無量心。

「慈」: 用盡一切方法令人得樂,並與眾生同樂,如父母皆愛護子女。但當子女不孝時,父母都會很憤怒,可是菩薩卻不會生瞋恨心。

「悲」: 用盡一切方法為眾生拔苦,眾生以怨報德,菩薩也不生惱害心。

「喜」: 眾生歡喜,菩薩便歡喜;眾生升官發財,菩薩亦不生妒忌心,世上誰人能有此思想?例如古時老夫子也會妒忌比他優秀的學生,可見妒忌心是一種很危險的害人思想。

「捨」: 即是三輪體空,內無我相,外無人相,中間無物,甚至連「慈」、「悲」、「喜」的心也要捨去。

由此可見,如要修成菩薩,不是一件簡單的事。

問: 如何才能令人際關係良好?

答: 其實佛教是提倡人際關係的,不過,中國人承襲了故有文化的保守風氣,有其師必有其徒,師父是孤單的獨修,也影響到徒弟少和外界接觸。出家人不和外界來往也罷了,在家人絕不可與人脫節。

有些人信佛教後就與父母、眷屬、親朋戚友疏遠,這是絕對不應該。大乘佛教提倡慈悲喜捨,不但自己要得到快樂,還要令一切眾生也得到利益,從前你同他們要好,信佛教後要比從前更好才對。近二十年香港社會的思想開放,作為佛教徒亦不能獨善其身,應該放棄保守觀念,和社會打成一片,以慈悲心保持良好的人際關係,才能真正做到行菩薩道,廣度眾生,這是非常重要的。

問: 自盤古初開,人類已喜歡戰鬥,根源何在?

答: 因為眾生有「我」在。生活上有物質的追求、有負擔,處處只為「我」著想,變得自私自利,毛病由此而來,無人能做到「無我」。如政治家說做事是為了國家、社會,中間真的能「無我」?當他們的名譽和地位面對危機時,便會用盡一切手法去保持之,無非是為「我」,整個世界因而起鬥爭。

只有菩薩、羅漢無有我執,真正能為國家、為社會,做到慈悲喜捨四無量心。不說諸佛菩薩羅漢,就是出家僧尼及天主教神父與修女,因為無男婚女嫁,無家庭負擔,欲望減少,自能與人無求,與世無爭。無爭則無貪;無貪則無瞋;無貪無瞋,即有智慧,所以無癡。做人無貪瞋癡三毒,便得解脫。

問: 怎樣去修持「忍辱」?

答: 如要做到忍辱的修法,必須先學習佛法。

一般人都說:「忍耐恥辱,須圖報復。」或說:「君子報仇,十年未晚。」別人令我受辱,非不報復,只等將來有機會時才報復。但佛教徒則認為:

一、 若我真有錯處,便要接受別人的批評;若無錯處,則視該批評者精神有問題,不應與之一般見識。

二、 因果報應,前世或今生曾得罪人,故受人辱罵,是為果報。

三、 眾生很多,為何偏偏羞辱我?可能是我福德不夠之故。

四、 修持忍辱其實是在修很大的福報,任何功德都不及修忍辱功德,故別人罵我只是在幫我修大福德,非吃虧而是佔便宜,何樂而不為?

問: 何謂「三輪體空」?

答: 「三輪體空」,在佛教中常用「輪」字, 「輪」有摧的意思,路上有不平的障礙,用「輪」壓平,佛教是說將煩惱與業障摧毀。

一般人不論做任何事,都是內有我自己,中間有一件事,外有一個人,這都是執。無論如何,都不要執著,要放鬆,達到「內無我、外無人、中間無事情」。例如:有一個人罵你,你可以認為是羞辱,亦可以認為是讚譽,只視乎你看法如何。但當你知道那人原來精神有問題時,你便不會介意了,這亦是思想問題。一切問題都是源於自己的思想,看你怎樣去運用思想,懂得運用就不煩惱,煩惱是從自己而來的。若學習佛教多年者一定明白甚麼是「三輪體空」,初學佛者則很難領略「空」的意思,怎樣「空」呢?

有一次,我在美國西雅圖一家百貨公司的玻璃窗櫥看到一男一女的殭屍展覽。一般人對殭屍的觀感與出家人的感覺不同,一般人認為殭屍是殭屍,自己是自己;懂佛學的人,則明白「我即殭屍,殭屍即我」的道理。雖然「我」現在仍能看、仍能聽,但一口氣不來時,「我」與「殭屍」有何分別? 其實全世界的男性等於玻璃窗櫥裡的男殭屍,全世界的女性等於玻璃窗櫥裡的女殭屍,那兒還有「我」?既內無「我」,外無「人」,中間還有「事」嗎? 這個道理要明白並不容易。   

問: 「功德」可否幫助我們明心見性,如何求功德,可否向身外求?

答: 「功德」是甚麼?不過是個抽象名詞而已,如果你能起觀照,人生是空的:未生之前沒有我,生我之後我不可得,我的整個人身,由頭至足,那有一處是真正的我?我身上的皮肉筋骨不能說是我,我身上的溫暖燥熱不是我,涕唾膿血不是我,呼吸運轉不是我。身體上既無我,宇宙萬有更無我,能聽話講話的是我,我到底是甚麼?甚麼都不是,若能明白這個無我的道理,便是真功德。

真功德就是智慧,智慧就是對萬法不起分別,不生執著。善既不可得,惡也不可得,無善不生三善道,無惡不生三惡道,無生那有死?若能明白真功德,就會明心見性了。

問: 芝麻油是否「齋」?

答: 《素食與營養》一書內提及芝麻油不能吃。因為佛陀時代,印度製芝麻油時都會殺掉一些微小的昆蟲,為避免殺生,佛說芝麻油不可以吃。但現在中國沒有這情形發生,一般的寺院,打禪七時還用芝麻油炒飯吃,故芝麻油可以吃,並沒有問題。   

問: 眾生有盡嗎?

答: 這問題在佛陀時代,曾有人問佛陀,佛陀沒有答覆,研究也沒有用處,最重要的是趕快修行,離開痛苦,達到明心見性和成佛作祖,屆時便知道有盡無盡皆是戲論。

問: 舍利弗、須菩提已經證到阿羅漢的果位,法華會上並由佛陀授記,我們可否稱二人為菩薩或佛?

答: 菩薩、羅漢、佛都是有本、有跡的。本者,是多生多世的。跡者,即是現世的。

經說:「一佛出世,千佛護持。」有些人是菩薩、古佛再來。舍利弗就是金龍陀佛再來,所謂「內秘菩薩行,外現聲聞身」。若你真的有神通,知道有些高僧大德是菩薩、古佛再來,那你知道就是了,不用到處招搖。因為他既是古佛再來,而又現這個身體,他必是要以這個身體去度化眾生,就是你知道了,也不能說出來,所謂「天機不可洩漏」。

舍利弗和須菩提示現阿羅漢身,不可以稱他們為菩薩或佛陀,只能稱他們是阿羅漢。

問: 出家人可以吸煙嗎?

答: 佛在世時沒有香煙類,所以沒有制定此戒。在小乘佛教的地方,不但吃肉,抽煙也是公開的。在中國的大乘佛教,吸煙是不可以的,出家人要有三千威儀,八萬細行,吸煙實在有損威儀形象,故此雖無明文戒律,亦屬制止之事,而吸煙也是浪費和不良習氣,對修行人的健康亦有很壞的影響。

問: 「功德」與「福德」有何分別?

答: 一般來說,功德是出世間、無漏的;而福德則是一般的修福培德,屬於有漏的果報。例如「功德法身」,如來以萬行功德為因,即成法身之果。《涅槃經.師子吼菩薩品》有載弟子以偈讚佛:「如來無量功德聚,我今不能廣宣說。」是名功德法身。福德為眾生修習六度萬行,調伏諸根無所放逸,則得人天果報,是為福德。

其實,功德可以變為福德,福德亦可以變成功德。分別就在:你行好事時,若有執著,內有我相,外有人相,中間亦有事件本身,不能做到一切皆空,那便不屬於無漏的功德,而是有漏的福德果報;如果修六度的前五度:布施、持戒、忍辱、精進、禪定,是屬於有漏的福德,但若能以第六度的般若智去觀察前五度,無能、無所、中間也無這樣的事,那就變為無漏功德。

若認為我是能施,對方是所施,認為自己有很大的功德,有此心態、造作,一切好事亦只會變成福德。就算你難行能行,難忍能忍,但心裡仍掛礙此事,那也是人天有漏福德,非是功德。功德與福德可以分,也可以不分,做一切善事有執著就是福德,無執著就是功德。

問: 「福德」對開發我們的「自性本源」是否會有幫助?

答: 應該會有幫助。多修福多培德,對開發自性智慧是有幫助的,此所謂之福至心靈。但應該先從「有」上入手修行,因為研究佛法要講求次第,若一入手就研究「空」,沒「有」作為基礎,那是很危險的,猶如我們未讀小學,就讀大學,自然很多問題不能解決。又如香港的佛教徒,因為六祖出於廣東,一看佛經就從「六祖壇經」入手,鑽研空理,那是不對的。我們應該從「有」上開始,一步一步的才能到達「空」的境界。

問: 佛教徒應否飼養寵物?

答: 佛教徒最好不要飼養寵物,學佛要有智慧去辨別是非與善惡。

因為: 一、 要殺生 : 你要買肉給牠們吃,如此不單你自己造業,且教牠們造業,何必呢?

二、 學佛要割愛辭親 : 你要養牠便要愛牠,既有感情,當牠死後你會不傷心嗎?傷心時不會帶來煩惱和痛苦嗎?世人非常顛倒,沒有痛苦卻自找之,如蠶作繭,自纏自縛。

問: 佛教接受西方的「安樂死」嗎?

答: 「安樂死」有其好處亦有壞處。佛教徒慈悲為懷,見到身在痛苦瀕臨垂死邊緣者,也會向其念「阿彌陀佛」,希望他能早日擺脫枷鎖,故「安樂死」這個主張也是慈悲的,因為當病人已被診斷再無好轉的機會時,卻依然靠著機器去維持生命而受苦,實在很冤枉。可是亦有病人因念佛得到好轉的個案,所以當面對這種情況時,誰敢代病人去決定他的生與死?

佛教亦認為這與個人業力有關,有些人死得自然,沒有痛苦,可能惡業很輕。所以我們只能順其自然,在生時多行善事,積陰德,必會安樂地死。

問: 動物之間互吃是在建立罪業還是消業?

答: 若無神通,便不能肯定此情況,就如高等動物的人類亦如此。此生吃牠的肉,下世便被人吃回, 你說你是無意識的吃了肉,別人亦可以說是無意識的吃回你。所以一句「無意識」是否就能把一切罪都抵銷?

眾生還債是不同的,債有物債、命債。物債是以財物償還,命債則被殺戮。酬償先債既畢,即兩不相干。若彼酬者,超越所應酬報,仍索前生多餘之債,如彼債主有福德,則於人中還債;若無福德,便失人身轉牲畜還,這是因果的定律。

問: 何謂「非理瞋」、「順理瞋」及「爭論瞋」?

答: 「非理瞋」是指人在不合情理和無緣故的情況下發脾氣,只證明這些人不識時務,我們不必與他們一般見識,此態度自有人去對付他們。佛教修行人面對這些人便能令自己行忍辱道,是一種增上因緣。

「順理瞋」是指當別人合情理的指出你的錯誤時,你要坦然的接受,因為別人並沒有歪曲事實。

「爭論瞋」是指我們一起爭論一件事時,要視乎這件事是否合情理。爭論中總會認為我對你錯,引起感情的損傷。其實事情無分對與錯,因為一件事會因時間的流逝而有所轉變,本來最初是對的,後來卻可以變成錯的。既無真正的對或錯,又何必爭論我長你短呢?

所以佛教以「不辯為解脫」,「禪宗」明心見性的人是不會爭辯的。宋代黃庭堅〈贈送張叔和〉詩說:「百戰百勝,不如一忍。萬言萬當,不如一默。」《莊子.齊物論》說:「彼亦一是非,此亦一是非。」

問: 大學裡的佛學講師上課時算不算「法布施」和「建功德」?

答: 能夠通過講經令人明白佛法,自己雖不能行持卻令人行持,也算功德無量。不管講者在家出家,講得好便可;不管講者是否佛教徒,講得對便行。佛教講究依法不依人,我們是學習佛法,不是學人。就如佛經裡打的譬喻一樣,我們不會因為一棵樹的樹枝歪曲,不吃其美味的果子!

不過,若非佛教徒講學,不論他多有學問與講得多有層次,佛理上也會有毛病,因他乃非佛教信徒。佛教徒因相信佛法,所以不會有毛病。有修持的佛教徒與一般沒有修持的佛教徒在講學上,層次也有深淺不同。更何況非佛教徒講佛法呢。

問: 佛教是否接受同性戀?避孕算不算殺生?

答: 佛教徒是修行者,應該修梵行,何況是同性戀。避孕是應該的,不算殺生。

問: 中國有些和尚是否可以吃肉飲酒?

答: 全中國的和尚都不可以吃肉飲酒,唯有少林寺和尚可以吃肉而不能飲酒。事緣唐太宗有一次在少林寺西面受到軍隊圍困,少林寺和尚護駕有功,唐太宗非常感激,說他們武功好,認為練功要氣力,故特准他們可以吃肉,但仍然不能飲酒。元朝時少林寺常住僧三千人,後來在明末,少林寺和尚協助打倭寇,其中一些和尚在福建建立南少林寺,戰後留在該地發展,之後一代一代不斷四散,仍然依從吃肉而不能飲酒的規條。不過在中國少林寺和尚不算多,比例上約為千個和尚中難有一個。

問: 佛陀涅槃後經過五十六億七千萬年,彌勒菩薩才降生人間成佛。佛陀在這空隙時間裡安排了誰,在這娑婆世界度化眾生?

答: 釋迦佛滅度後,正法一千年,像法一千年,末法一萬年,跟著沒有佛法,但是否就等於沒有修道的人呢?其實菩薩有很多因緣來度眾生,以不同面貌和形象出現去度很多弟子。《法華經.囑累品》有說:釋迦佛囑咐無量菩薩於未來世廣宣此法度化眾生。

當印度佛法發揚光大之時,佛教就傳到斯里蘭卡和緬甸;五百年後再傳到中國、日本、韓國,之後再傳到越南等地;一萬年後,菩薩再非靠某一種相來人間度眾生,而是以一種信念,沒有佛法也可修練,或是用其他種種方法度眾生,只要善巧方便,亦可為之。

問: 我怕與人接觸,怕人罵我,又有暴力傾向想打人,我如何才能消業障?焚燒金銀衣紙有用嗎?

答: 你是否有自卑感呢?是否自小就被欺負、養成脾氣暴戾的壞習慣?環境對人的性格影響很大。養成壞脾氣惡習的話,別人見到你便覺討厭,你亦因此不喜歡與人交往。

你應該學習佛法的慈悲為懷,愛護眾生,視別人的快樂為自己的快樂,把別人的痛苦,當作自己的痛苦。用慈悲心對待別人,常常幫忙別人,學菩薩的精神,「不為自己求安樂,但願眾生得離苦」。以後不再以暴力對人,嘗試改變一下自己的思想,從多聽經聞法開始改變壞習慣。你敬愛別人,別人也會敬愛你,業障自然會消除,毋須焚燒金銀衣紙。

問: 古云:「前人作福後人享,前人作業後人受。」為甚麼好與不好都留給後人?

答: 《易經》有云:「積善之家必有餘慶,積不善之家必有餘殃。」這是儒家的看法,認為父母所作所為會影響到後代。譬如明初方孝孺不從皇命,被滅十族,因犯法而影響子孫。但時代不同,這種觀念現今亦改變,如今站在法律的觀點上說,父親所欠的債,子女未必要還。

而且,佛家的理論是:「個人作業個人受。」若父母在子女未出生前已作壞事,他必定不會生好的子女;若父母在子女出生之後才做壞事,所作惡業是不會影響已出生的子女的。

問: 「自作業」是否應自作自受?

答: 佛教說因果報應,當然就是自作自受了。有些人相信命運決定一切,但佛教的理論卻認為,命運是由人自己造業而來的。《尚書.太甲》謂:「天作孽,猶可違;自作孽,不可活。」人一生所作的事形成業力,業力有善有惡,業力不可思議,心力同樣不可思議,不少例子亦可做證明。

有人臨終前想見親人最後一面,最後一口氣等上三五天才會死;有些人死時思量著報仇,中陰身幾十年也不肯投生。心力可以大至包太虛,問題是你如何把握、運用。緊記命運是控制在自己手上的,只要從今天起,存好心、行好事、說好話,就可以得到善報,三五年便可以見到命運好轉。

問: 我已持齋半年,有一天,父親用熱水煮了一條魚,半夜時冷氣突然自動開了,跟著無人的鄰房又現敲牆聲音。是否那條魚入了鬼道,是否牠因熱死而把冷氣開了,立即給我示現的「因果報應」?

答: 這些事很奇怪,每個人善根不同,果報來得快慢都不一樣。

有一位做老闆的佛教徒,在一次宴客時,見檯上無魚,高興地說:「好,無魚無肉。」誰知道旁人聽到後,即叫人烹魚來吃,那位老闆之後很懊悔,他覺得就是因為自己幾句話引起別人吃魚的興趣,而令一條魚被殺。翌日他即嘔吐大作,往看醫生卻說無事,這果報來得很快。

曾有兩位非佛教徒在往九華山的飛機上,往窗外看時,見到天空上出現三個形象,後來他們到了九華山,才知道那是地藏菩薩與左右侍者;又如孫中山先生,生前在普陀山上曾見到很多菩薩來迎接他,很多已皈依多年的佛教徒也未有過如此的感應,這都說明每個人的宿根深淺程度均不一樣。

問: 女人是否可以「成佛」?

答: 《法華經.提婆達多品》說,女性有「五種障」:不得作梵天王、帝釋天王、魔王、轉輪聖王、不得成佛。但該品也載,龍女「忽然之間變成男子,具菩薩行,即往南方無垢世界,坐寶蓮花,成等正覺。」觀音菩薩左邊是善財童子,右邊是龍女,一般世人稱為金童玉女即是這兩位。其實成佛不分男女,男女只在身體上有區別,而在思想上並無分別。

問: 請問「灑淨」儀式是甚麼意思呢?

答: 佛經裡有講:一些新蓋好的房舍或曠野地方,都可能會有一些妖魔鬼怪,若進行了灑淨儀式,能把這些地方清淨,將妖魔鬼怪請離,然後才正式入伙或開始法會,這種做法是高僧大德從古傳來的。

佛教在中國已有二千多年,所以亦有很多傳統儀規,例如在蓋好新房舍後,很多人都喜歡先請一些出家人來念經,這就是佛教的灑淨,好使新入伙的人大吉大利,可以避免不必要的侵擾。然而,除了上述所說外,亦需要考慮其他問題。若然一個人,他自己福德好、功德大,就算房舍有鬼神寄住,他亦不會有甚麼問題;反之,若然一個人,他自己福德不好, 或是有欠孽債, 就是房舍已經灑淨,也不一定能擔保沒有問題發生。完全視乎當事人自己的因果福德。

問: 請問佛教的密教或其他宗派是否可以為人治病呢?

答: 在「密宗」裡的確是有用密咒來為人治病,但有效與否,始終視乎患者的病是定業還是不定業。不定業的病,其痊癒機會高;定業的病,則痊癒機會低。年前青山寺住持患了癌症,曾經有「密宗」的人為他盡力,在初期似乎有點轉機,病情好轉了一些,可是三個月後住持就往生了。所以,個人的福德與因果業力有著重要關係,若然任何病都可以用佛法治好,那麼世界就沒有人死了。這是不可能的事,亦與佛理相違背。

問: 若念經和念佛號時用錄音帶伴著,會否令環境太複雜呢?唱戲形式會否不夠恭敬?自己念經與隨錄音帶念經有否分別?

答: 眾生的根器各有不同,初學者可加音樂伴奏,使之更容易且提高興趣去唱念;久學佛法者則可不用音樂。其實應看自己當時的情況,自己可以念得好,就不用隨錄音帶邊唱邊念,若念得昏沉便唱,唱得疲倦便心念。

問: 家裡有人好賭,屢勸不聽,應如何減低心中的傷痛?

答: 香港賭風太盛,很多人沉淪下去,不能翻身。世上有三種人沒法拯救:

一、有婚外情的人;

二、賭博的人;

三、吸毒的人。

他們大部分都不願聽親屬甚至出家人勸告,那怎麼辦呢? 我們只能盡力勸導他們,如果他們不聽,我不要煩惱,不要難受。其實這些人自己不能打救自己,是很痛苦、很可憐的,他們若繼續沉淪下去,是其個人業力的問題,旁人再沒辦法幫助他。至於我們,亦要學習「看破放下」,屢勸他們不聽,便只能放棄,讓他們自作自受算了。做人要千萬小心,如入深淵,如履薄冰,慎防一失足成千古恨。

問: 怎樣學佛才是「正信」,何種學佛謂之「迷信」?

答: 所作的事與行為是依佛教的標準,合乎佛經記載的叫「正信」,否則稱之為「迷信」。

有很多佛教徒是迷信,不但自己是如此,且倡導別人去拜土地、山神、石頭和樹神等,此是鬼魂精靈的附體,佛教徒是不會拜牛鬼蛇神的。而在清明與鬼節燒金銀衣紙,在佛教典籍裡更未有記載,可是卻有居士勸人燒多些金銀衣紙,甚至在佛前燒說是燒給佛用的,這些都是迷信。

中國早期,用真人和真的金銀珠寶陪葬,孔夫子後改用陶俑代真人,現在則使用紙紮人和冥錢。冥錢可追溯至南齊時代,據唐代的《文宗備要》記載:「南齊廢帝東昏侯好鬼神之術,剪紙為錢以代東帛。至唐盛行其事,云有益幽冥。」另明代吳承恩的《西遊記》亦有記載唐太宗遊地府,出來時受到一大群小鬼圍著討錢,可是身無分文,便向開封府一位生前燒了很多往生錢作儲備的老太太,借這些地府「冥錢」交付小鬼,才能出來。這是天方夜譚,並非真有其事。

問: 佛教是否准許人們問卜算命?這又是否「正命」?

答: 對於問卜算命占卦,我持不反對也不贊成的意見。占卦扶乩雖有靈驗的例子,但非完全準確,人多行善、積陰德,自可改變命運。

我有一個皈依徒弟從事算命看風水的工作已超過二十年,曾有其他法師說是邪命,佛教徒不應去做。我卻覺得這個徒弟不但可以藉此維生,也可以從中引用佛理,勸人放生、行好事,皈依三寶,廣度眾生。因為很多非佛教信徒不喜歡聽法師講經,卻反而樂於看風水、聽算命的人說話。菩薩為度眾生,甚麼方法都可以用,善巧方便度眾生,這是大乘佛法。

問: 有很多人拜「梁皇懺」拜得如火如荼,佛經有否論及此事?梁武帝蕭衍憑仗皇帝權勢,命人編《梁皇寶懺》,就有人拜個不亦樂乎,這是否對?

答: 佛教講信、解、行、證,要看面對甚麼人說甚麼話。對已信佛和未信佛的人,說的話要有層次。若對未信佛的人,應該說些哲學道理,只跟他說拜懺誦經是不可能的。大乘佛教發揚光大,對拜懺誦經亦有高深學問。大乘佛教提倡念佛,所謂「念佛一聲,福增無量。禮佛一拜,罪滅河沙」,念佛和拜佛都是佛經上記載的。

《華嚴經‧須彌頂上偈讚品》說:「寧受地獄苦,得聞諸佛名;不受無量樂,而不聞佛名。」意思是說,若能聞佛名,就算受地獄苦也不怕;若不聞佛名,就算有諸般快樂也不願為。

《地藏經‧稱佛名號品》也讚歎得聞某尊佛的名號可滅無量罪,聞某尊佛可了卻無量生死重罪。所以大乘佛教主張拜佛、念佛,功德無量。經上也有記載:供養天下諸佛菩薩的功德,不如念一句阿彌陀佛。

至於梁皇懺,是誌公和尚與梁武帝共同編制的。誌公和尚有神通,他假扮瘋瘋癲癲,於齊朝被捕,後被梁武帝釋放,繼而拜誌公和尚為師父,之後他就與誌公和尚編制了《梁皇寶懺》,為梁武帝皇后懺悔。書上說拜梁皇懺能消業障,一般人或許不得而知,但信心充足的人拜懺就能消災免難,增福延壽。

問: 學佛是否一定要學「靜坐」?

答: 行、住、坐、臥統統都能修道,而以打坐最為殊勝。無論印度婆羅門教或是釋迦牟尼佛在世時,所有弟子都打坐,韓國、日本等地亦提倡靜坐。而中國佛教則認為修道要修戒定慧,由戒生定,由定發慧。戒是身不胡作非為,心不胡思亂想,這樣才容易入定。靜坐是真正能修到定的功夫,靜坐時間長,思想便會定下來,能定下來才容易產生智慧,所以靜坐便能得定,而且還可對治身體各種毛病。

有些人喜歡四處走動,到處旅遊。妄念紛紜,血壓便會高,肝火上升,身體容易出現毛病。經常靜坐,意守丹田,將思想往下沉,這樣血壓便會下降,身體便得健康,所以靜坐是非常重要,對身心的效益很大。

問: 聽經的時候對經文很了解,但一離開便很容易忘掉,應該怎樣去改善呢?

答: 都市人公事忙且急,心裡經常充塞著憂慮,思想又複雜,就算坐下來也容易心猿意馬,不能安靜,所以精神未能集中。如要解決這個問題,最好是學習靜坐,靜坐可以澄清思慮,使散亂的心念,逐步歸於寧靜。靜而生定,定而發慧,若每天能靜坐最少三十分鐘,令自己平靜下來,福至心靈,便能解決這個問題。

問: 念經時是否一定要面向菩薩?家中是否一定要供奉佛像?

答: 有人說經是念給佛聽的,所以念經時要面向佛像。其實心中有佛,只要心誠,甚麼時候和任何地方都可以念佛和誦經的。若家庭環境不許可,不供奉佛像也可以。

問: 寺門供奉的「四大天王」是甚麼意思?

答: 所有大的寺院,一進山門就會見到四大天王,魁梧雄壯。

佛經說,六欲天的第一層天名四天王天:

東方持國天王能護持國土。

南方增長天王能令善根增長。

西方廣目天王常以淨眼擁護此土。

北方多聞天王恆讚如來道場而聞法。

由於前生多修布施、持戒二種福德,故生其中。

問: 何謂「妄語」?

答: 一般佛教徒說:五戒中最不容易持的就是「妄語」。是的,世人說:「禍從口出。」就是這道理,不知不覺妄語就說了出來,守妄語戒是很困難的。妄語分大妄語、小妄語。沒有證得聖果就說證得,未得神通就說自己有神通,是大妄語;見到說沒見到,聽到說沒聽到,是小妄語;還有方便妄語,明知不對,但求方便,隨便點頭、哼一聲。又或別人問他應不應做,他只點頭或哼一聲,這是方便妄語。

但有些妄語說了對別人有利、有好處的,則另當別論。明代