暢懷法師學佛答問(三)

問: 請問法師,甚麼是「悟道」?

答: 悟道,又名成道,也叫證道。悟到甚麼呢?悟到宇宙人生的真理。人從何而來,死了之後又往哪裏去?

最初精子和卵子結合,然後有五臟六腑四肢百骸,五呎多高一百多磅重,人從何來?「悟」就是清清楚楚,明明白白地了解人從何來,死往那裏去。我們沒有開悟,所以從何來往何處去,都不知道。由出生到幼年、少年、壯年、中年、老年,最後死亡,我們不要向外研究,要從我們的內心下功夫。不然,就變成醉生夢死。

不要說一般人,就是儒家的聖人孔夫子,道家的老子及莊子,同樣都不知道「生從何來,死往何處」這個道理,唯有釋迦牟尼佛及中國以前的高僧大德才知道。其實,是沒有來也沒有去,來是生死來,去是生死去,自己沒有來去。

問: 請問法師,生命的意義是甚麼?

答: 生命是甚麼?生命就是粥麵飯菜等,吃進肚裏成為我們的皮肉筋骨。生命是水,喝進肚裏,成為眼淚、尿液、汗水、濃血等。生命是火,身體內的溫熱燥暖,調節適中。生命是風,外面的氧氣讓我們透過呼吸繼續生存。你問生命是甚麼?是地水火風四大組合而成。四大分散,生命也就沒有了。

究竟精子卵子裏面有沒有生命?這是一條深奧的問題。身體有來去,知覺性沒有來去。思想認為有生命,那就有;思想認為沒有生命,就沒有。我有四句話:「宇宙萬有,從思想生,分別停止,一切皆空。」思想一轉,轉左是有,轉右是沒有。生死有沒有?你認為有,那就有;你認為沒有,就沒有。

小乘的修行人,他們先依「五停心觀」止亂心,後以「四念住」,又稱「四念處」以發觀慧。四念住是:一、身念住。身為父母所生,身體內外充滿污穢,沒有淨處,所以觀身不淨。二、受念住。苦樂乃是感受,苦樂是從受的因緣而生,所以觀受是苦。三、心念住。心為第六意識,念念生滅,沒有常住不變之時,所以觀心無常。四、法念住。法是指宇宙萬有本身是沒有自性,所以觀法無我。

佛教有說:「粗言及細語,皆歸第一義。」舉一個例:陶醉戀愛的男女很快樂,後來鬧翻分手,變成吃不下、睡不著,對任何事都提不起興趣,甚至生起自殺念頭,為甚麼?思想作怪而已。所以談戀愛是無上佛法,你認為有受,那就有;你認為沒有,那就沒有,這不是思想作怪嗎?是你放不下而已。《楞嚴經》云:「狂心頓歇,歇即菩提。」所以,我們要多研究佛法,明白宇宙萬有是空的、假的,當下便得自在。

問: 《金剛經》中「一合相,即非一合相,是名一合相。」是甚麼意思?

答: 宇宙萬物是為一體,如果認為這是一個整體,亦是不可得的。依〈天台宗〉之即空、即假、即中來解釋,所謂「總體」是由多個「個體」合成,總體只是一個集合的概念名相而已。如聯合國是由多個國家參與組成,國家由人民和土地組成,房屋由不同材料組成,檯由木組成,木由無數分子組成等等。為破「執有」,故說「即非一合相」,總體雖由各個體合成,但又不失其總體的功能。又恐「墮空」,故說「是名一合相」,此即「真空妙有」。

問: 佛教是戒殺的,那麼我們對於皮革用品等應怎樣看待?

答: 嚴格來說,佛教徒是不應用真皮製成的東西,已受五戒或菩薩戒就更加不應該使用皮製物品。雖然佛教本身並沒有此戒條,但在《楞嚴經》有明文記載。

有一位居士,在餐廳當廚師十多年。自從學了佛,皈依三寶及受五戒後,開始覺悟每天烹肉劏魚是不當的,於是決心轉業。他學歷不高,難找其他工作,辭工後雖失業了個多月,仍堅持不重操故業。他是一位虔誠佛教徒,對自己所信奉的宗教真誠,寧願失業,也不願再作諸惡。最終他找到一分稱心的工作,做得很愜意,收入亦可觀。所以,只要堅持原則,決心放棄不適宜的行業,一定能自在地生活下去。天無絕人之路,何況是棄惡向善,命運必定會好轉的。

問: 披戒衣時所念的「偈語」是甚麼意思呢?

答: 披戒衣前,先舉戒衣,誠心口念:「善哉解脫服,波吒禮懺衣,我今頂戴受,禮佛求懺悔。」然後將衣搭在身上。

「善哉解脫服」: 意思是這件無上的戒衣使我可以得到解脫。

「波吒禮懺衣」: 波吒是梵語,樹名,譯為縵衣。縵是無紋的一幅布,不同僧衣,割截縫成。出家人所披的是福田衣。佛陀在世時,出外見到一塊塊的稻田,從中獲得很多收成,即命弟子照田相割截縫成戒衣,令眾生供養能得大果報。福田衣分三種:五衣、七衣、九衣。現在有人認為受持五戒應搭五條衣,這是大錯特錯。若然受了比丘戒,豈不是要搭二百五十條衣?

「我今頂戴受」: 敬衣如敬佛,等於將衣頂在頭上的恭敬。「禮佛求懺悔」,過往所念的披戒衣偈,第四句是「世世不捨離」。此一偈句,台灣道源長老不苟同,認為不能生生世世為居士。若是如此,豈不是永久不能出家作比丘,又如何能證阿羅漢,成佛作祖?故改為「禮佛求懺悔」。我非常同意他的說法,所以印三皈五戒儀軌時,便將「世世不捨離」改為「禮佛求懺悔」。

問: 「陀羅尼被」可以用來「陪葬」或「火葬」嗎?

答: 依藏傳佛教,這個做法是有很大利益。若按中國佛教規則,用紙繪畫的佛像、經典損壞了不能修補,可以火化,然後把灰燼放落大海或清淨的河裏流走,此乃不得已的做法。那些沒有破損的佛像和經咒,將它焚毀,就犯了毁像焚經咒的罪。因此,陀羅尼被蓋在亡者身上陪葬是不敬的,火化更不應該。這是以中國佛教的判斷,藏傳佛教是如何解釋,我就不得而知了。

問: 在病中應持何種態度念佛?

答: 有些人在病中趕快念觀世音菩薩聖號,希望自己馬上痊癒。其實,無論念任何佛菩薩聖號都能醫治身心種種毛病。假如好不了的話,亦應萬緣放下,一心念佛,這才是正信佛教徒該做的。只要專心一意念佛,不愁沒有感應。印光大師曾說:「念佛數天必有感應。」

問: 如何可以提昇忍辱?

答: 俗語說:「世事每從讓處好,人倫常在忍中全。」又說:「忍一點風平浪靜,退一步海闊天空。」世人尚且如此,何況我們佛教徒。一般人認為忍是不易受的,忍好比把利刃插在心上。世人往往抱著「忍耐恥辱,徐圖報復」或「君子報仇,十年未晚」的態度,這些都不是佛教的忍辱,不但增加煩惱和痛苦,甚至精神錯亂。

如何去理解佛教的忍辱,分為三方面:

一、 無論對方有理或無理都應該忍。假若別人的批評與毀謗是有理的,應該接受,不應生瞋恨心;若自己沒有過錯,他人無理取鬧或胡亂批評,要可憐他無知。所謂「寧與智者對罵,不與癡人對話。」不用與他計較,否則自己也和他一般見識。

二、 為修福培德要忍。《因果經》云:「今生相貌端正莊嚴,是從前生的忍辱中來。」忍辱是佔便宜而不是吃虧,因為忍辱是最容易修福培德,人有了福德就無往而不利。

三、 為酬償宿債要忍。忍是為償還過去的宿債。《因果經》云:「今生人見歡喜者,前生見人歡喜故。」別人對我謾罵和批評,乃因前生對人不起,現在若能還了債,他便對我客氣。所以,我們對人應生歡喜心,不應生瞋恨,更要感謝對方為我消災免難。《金剛經》說:「若為人輕賤,是人先世罪業,應墮惡道,以今世人輕賤故,先世罪業,即為消滅。」所謂未成佛道,先結人緣,對人客氣,將來成佛時,度化眾生便容易。認識忍辱的理由後,常加觀照,便能提升忍辱。佛說:「忍辱第一道,亦名摩訶衍。」正是此義。

問: 有人認為吃肉是幫助牠們更快地得到超生,這個說法對嗎?

答: 佛法不離世間法,如果世間法說不通的,那就不是佛法。有人認為吃肉是為了豬馬牛羊得到超生,誰不希望自己家親眷屬得到超生呢?那豈不是要把他們統統吃掉?佛教提倡慈悲為懷,為培養自己的慈悲心,應該茹素。要知道肉食與殺生有關連,殺眾生者,必為眾生所殺,種如是因,結如是果。其實吃素除了能增長自己的慈悲心,更能促進身體健康,何樂而不為呢?

問: 有人認為出家是消極的行為,對嗎?

答: 沒有興趣做人是厭世主義。信奉佛教,多做對人對己有利的事,修福培德,精進修行,怎能說是消極呢!現世人耽於逸樂,爭名奪利,以這個標準來衡量出家人,則出家是太消極了。

問: 何謂「四法界」?

答: 乃〈華嚴宗〉所立,即「事法界」、「理法界」、「理事無礙法界」、「事事無礙法界」。

一、 「事法界」。即世間萬法差別之相,各有不同,不能混淆。

二、 「理法界」。即真如平等的理體,為萬法所依。

三、 「理事無礙法界」。即真如能生萬法,故萬法即是真如,理體事相,互融互具,無礙通達,理即是事,事即是理。四、「事事無礙法界」。即諸法互攝,重重無盡,不相妨礙,一多相即,大小互容,舉一全收,具足相應。《華嚴經》說:「無不從此法界流,無不還歸此法界」。

問: 請問素食有甚麼優點和缺點呢?

答: 中國是農業社會,大多數糧食都依賴農作物的收成,收成甚麼便吃甚麼。北方農村平常很少吃肉,傳統在過年時才買一斤半斤羊肉度歲。吃肉最多的地方是上海、廣州等城市,香港人和外國人更是無肉不歡,在不知不覺中種下很多殺業。

持素唯一的缺點是初吃時身體產生變化,容易被誤為營養不良,身體衰弱。由於長年累月食肉,素食初期,腸胃需要一段時間才能適應,只要飲食均衡,多吃豆類果仁,雜糧麥麩,營養便足夠了。根據外國資料報導,動物被宰殺時本能地釋放大量毒素,所以肉食令人多病。吃素能紓緩身體的毛病,使身體更健康,皮膚光滑潤澤。香港近年開始流行素食,實在是可喜現象。

問: 請問法師,《楞嚴經》的對象是出家眾,在家人能否修持呢?

答: 佛教分有四眾弟子:出家二眾,包括比丘和比丘尼;在家二眾,包括優婆塞(男居士)和優婆夷(女居士)。此外,還有四眾:

一、 「發起眾」:發起講經的人,可能是一人或多人。

二、 「當機眾」:對於佛所說的道理已經了解,很懂得發問,尤其當別人有不明之處,代表發問,令大家明白。如《金剛經》的須菩提、《般若心經》的舍利弗,都可以說是當機眾。

三、 「影響眾」:本來已明白道理,甚至學養比講者還高,但作為一種擁護和支持來聽講,他能帶動其他人士來參與。

四、 「結緣眾」:初來聽講,未能明白,從此種下善根,或許過些時日,再來聽講,了解明白。

《楞嚴經》,阿難是發起眾,由他發起,其中的對象為比丘,要持清淨戒。斷殺盜淫妄,方能證得四果。在家人因男婚女嫁,所以受持比較困難。至於道理方面,任何人士都可以聽,亦可以修持。經云:「末世清淨比丘,若比丘尼,白衣檀越,心滅貪淫,持佛淨戒,於道場中,發菩薩願,出入澡浴,六時行道,如是不寐,經三七日,佛自現身,至其人前,摩頂安慰,令其開悟。」

問: 是否要視乎周遭情況,才可選擇稱念某位佛菩薩的聖號?稱不同菩薩聖號,結果是否相同?

答: 有些佛教徒認為要發願往生西方,才念阿彌陀佛聖號;若要消災免難,便稱念觀世音菩薩聖號;欲增福延壽,則念藥師如來。觀世音菩薩是過去正法明如來,因此念觀世音菩薩和念阿彌陀佛沒有甚麼差別。若說觀世音菩薩是救苦救難,難道阿彌陀佛就不救苦救難嗎?

弘一大師曾說:「阿彌陀佛,無上醫王,捨此不求,是為癡狂。」阿彌陀佛不但能治身體的病,即使是心病也可以醫治。所謂「佛佛道同」,念藥師如來亦可以往生西方淨土。只要明白道理,視乎自己與那位佛菩薩有緣,根本沒有差別。還有,在任何環境,念任何佛菩薩都能得到感應。

問: 何謂「一心不亂」?

答: 一心不亂是「不念而念」的境界。口在吃飯,對人說話,乃至行住坐臥,仍不忘念佛,即使不想念仍會念。一般人只能做到提起念頭才會念佛。

有位法師曾說:「不念而念,如把水喉開了,水自然會流出。」念佛也是一樣,到此階段,雖不起念仍能念佛。另有法師說:「一心念佛就是不間斷的念,亦即一心不亂。」

問:皈依後,誦經拜佛要不要穿袍搭衣?

答: 若不需要,袍衣用來幹嗎?出家人不披袈娑就是犯戒。居士們皈依後可穿海青,受過五戒則披戒衣。假如在家禮佛誦經,穿起袍衣功德更大。中國是禮儀之邦,客人到訪尚且要穿禮服接待,以示尊重,何況在佛前誦經禮佛,當然更加重要。所謂佛法不離世間法,道理是一樣的。雖然如此,若是環境不便,也可以不穿。

問: 《金剛經》裏,有很多這樣格式的句子,例如:「眾生者,如來說非眾生,是名眾生;如來說莊嚴佛土者,即非莊嚴,是名莊嚴。」是甚麼意思呢?

答: 《金剛經》是講空的。從前不論是出家人、在家人、儒者或道士,都很重視這部經。據說,毛澤東有兩部經終日不離身,就是《六祖壇經》和《金剛經》。在清朝,很多有學問的道士,不但研究《金剛經》,更有作註解。《金剛經》所以這樣流行,除了本身的誦持功德殊勝之外,與其經文長短適中,流暢淺白也很有關係。它的義理非常深奧,就以所問的例句來說,揭示了世間一切事物,都可以用三個層次去觀察體驗。以〈天台宗〉的方法,便是用「空」、「假」、「中」來看宇宙萬有。

青原惟信禪師,未悟道前,見山是山,見水是水。悟道後,見山不是山,見水不是水。他繼續深入修行,到了某一階段,卻又見山是山,見水是水。

世間種種事物,都是成住壞空、無常遷流的,昨無今有,今有明無。銅鑄成瓶狀稱之瓶,熔化後瓶沒有了,再鑄成壼狀,又稱之為壼。伐樹成木材,樹安在?以木製椅亦可製牀,又不稱木了。所以山河大地,房舍財富,父母妻兒,只不過假名假相,框個概念罷了,此之為假,假借而成世間。因為凡夫以假作真,以變為常,因此生起許多煩惱痛苦。像惟信禪師,未開悟時見山是山,見水是水的凡夫境界,這是第一個層次,如經文所說「所謂世界」。

修道人修到「有心用到無心處」,思想都泯滅了,哪有山?哪有水?當然是見山不是山,見水不是水,這是第二個層次,即經文所說「即非世界」。

若修道人用到無心處,還沒有到家呀!因為看到山不是山,水不是水,這是死的,有甚麼用呢?一定要「打得念頭死,許汝法身活。」要從中起大用,需要百尺竿頭,更進一步,以明心見性透三關,到此時又見山是山,見水是水了。可是這見跟凡夫所見大不相同,凡夫是以假作真,顛倒執著,所以生恐怖煩惱。此時是「無相無空無不空」,雖了知世事如幻,卻能作「水月道場,夢中佛事。」可以無牽無掛優遊於山水,度生濟世,任運自在,這是第三個層次,即經文所說的「是名世界」。

問: 為何大部分佛教徒都發願往生西方?

答: 經中提及,釋迦牟尼佛早已成佛,曾經來此娑婆世界度化眾生八千次,因為娑婆世界眾生的貪瞋癡非常重,容易墮落三惡道。若往生西方,修行較易成功,乘願再來,普渡眾生,那時力量便強多了。

佛教不主張發願成為天王、國王、富翁等。發如是願是很危險的,因為容易被迷惑。所謂羅漢都有隔陰之迷,除非他是地上菩薩,不畏艱難,重入娑婆世界度化眾生。

問: 菩薩戒能不能捨棄?

答: 佛教的三皈、五戒、八戒、十戒、比丘戒、比丘尼戒都可以捨,只有菩薩戒,無論在家出家,均是盡未來際直至成佛為止,戒體永遠存在,不得捨棄。若是退失菩提心,即為捨戒。

問: 父母多病,如何能令他們增加福慧?

答: 修福培德,多作好事,回向父母健康長壽,有時效果不大,因為佛教是基於因緣,有好的因還得有好的緣。雖然自己多修福培德,但是父母多作惡事,如此也不能轉變他們的惡運。父母和子女要互相配合,你修福培德,父母亦多行善事,功效才顯著。

有人做了好事,為甚麼不得好報?因為好事做得少,壞事做得多。舉例殺生,一般人認為牲畜是人之一刀菜而把牠們濫殺。一邊殺生,一邊做善事,不覺得殺生的可怖,如此又怎可以改變命運。

問: 〈唯識宗〉有提及「六七因地轉,五八果上圓」,請法師開示。

答: 「八識」乃眼、耳、鼻、舌、身、意、末那和阿賴耶。「五根」是眼、耳、鼻、舌、身對「五塵」即色、聲、香、味、觸而起認識,但如果沒有第六(意)識,前五識不能起作用。第七末那識執第八阿賴耶識為我。

第八識阿賴耶乃含藏識,猶如貨倉,好壞不分,把善惡種子都收藏起來,本身不作善惡。第七末那識,把第八識所藏的種子認為是我,不斷去審察思量,有我的作用。第六意識,有間斷性思維,通善惡無記三性。一切善惡,由之而生,它是功之首,罪之魁。若修善,便生三善道;若造罪,便墮三惡道。修道時,用第六、 七識破除我執,六七識在因地中轉,第八識和前五識也自然跟着轉了,因此稱為「六七因地轉,五八果上圓。」

問: 〈天台宗〉的修法,是否「不斷善惡」?

答: 〈天台宗〉認為「性」具有善惡,所以不斷善惡。一般人修善斷惡,不明白為何不斷惡,其實這是〈天台宗〉的高深理論。因為自性本具十界三千善惡諸法,法性既具善亦具惡。「善」有「性善」與「修善」之分,「惡」亦有「性惡」與「修惡」之差別。佛不斷性惡,而斷修惡盡,了達性惡,本來清淨,於惡自在,不為惡染。修善惡可以斷,性善惡不可斷,故能用善惡法門,善巧方便度化眾生,否則便成死水不藏龍。

問: 佛教徒若是不識字應如何修行呢?

答: 不會讀經,可以拜佛和念佛號來修行,因為它包含了三藏十二部經典。念佛號在中國已有近二千年歷史,念一句聖號猶如把所有的經典都念完了。很多外道,甚至非佛教人士都有念佛,所謂「家家阿彌陀,戶戶觀世音。」可見其流行程度和力量。常念佛號,今生可以消災免難,增福延壽;來生能往生西方淨土,親近阿彌陀佛,何樂而不為呢?

問: 「南無阿彌陀佛」的含義是怎樣解釋?

答: 「南無」是印度語,乃佛教的名詞,翻譯華語是「歸依」,意即歸向依靠。「阿彌陀佛」是佛名,「阿彌陀」亦是印度語,意為無量光、無量壽。「阿彌陀佛」光明無量,壽命無量。若我們持誦其佛名,將來亦如佛一般光明無量,壽命無量。

阿彌陀佛發四十八願,其中第十八願云:「設我得佛,十方眾生,至心信樂,欲生我國,乃至十念,若不生者,不取正覺,唯除五逆,誹謗正法。」如此說來,若我們持誦阿彌陀佛聖號,將來定能往生其國土,即西方極樂世界。

佛教由印度傳入中國已經二千多年,阿彌陀佛聖號亦早已深入民間。不論佛教徒、非佛教徒乃至外教徒也念誦,無不讚歎念誦阿彌陀佛的殊勝。勸人念一句阿彌陀佛的功德,遠超過以各種衣服、飲食、醫藥、臥具供養天下諸佛菩薩。古德有云:「要修大福報,不如執持名號,甚至偶而念佛一會,其功德也超過布施天下人一百年之功德。」又《華嚴經》云:「寧受地獄苦,得聞諸佛名,不受無量樂,而不聞佛名。」經書及懺本皆云:「若聞得一佛名號,也能了脫生死,念阿彌陀佛能消八十億劫生死重罪。」所以我國人人皆說念阿彌陀佛之功德很大。

一九四九年前香港幾乎不聞佛法,但阿彌陀佛的石碑卻常見於淺水灣、南灣一帶,或見於常鬧鬼,交通意外頻生的地方。當時香港人少鬼多,阿彌陀佛在市民心目中是極其流行。

問: 是否過午後不可以供佛?

答: 佛教認為不同的眾生,有不同的飲食時間。印度佛教認為早上是天人食;中午是佛陀食;下午是畜生食;晚上是鬼神食。

為學習佛陀,亦有日中一食的,因而有人認為過午後不可以供佛。其實一切法是沒有固定,佛教是活潑的。雖然供佛應在上午,但是下午有人存著好心,携帶物品來供養佛,不要拒絕他們。如果不許供養,豈不是斷了他們的善根。

問: 為甚麼現在有那麼多不治之症?

答: 根據佛教的觀點,與因果業力有關,但從另一角度來看,是基於病從口入、煩惱和憂鬱等情緒所致。

有位醫生告訴我,由於現今禽畜需求量大,為滿足供求,已改用化學飼料餵飼。此外,賣不出的豬馬牛羊等肉類亦加工製成飼料。禽畜吃了化學飼料後,抵抗力減弱,生出各種疾病。專家亦發現牠們體內積聚很多毒素及致癌物質,人類吃過這些禽畜後,把毒素都吸收了,自然也產生毛病,所以癌症的個案不斷增加。

其次,濫用農藥化肥,破壞生態環境,最終的受害者還是人類。再者,是心理因素影響。科學實驗證明,人受了憤怒、煩惱和憂鬱等情緒刺激,體內會分泌一些有害化學物質,久而久之,自然會引發疾病。

問: 在佛教中是否有「上契佛菩薩」的事呢?

答: 佛教是沒有這回事,純是民間婦女因擔心子女不能健康成長,便契了諸佛菩薩。這些小孩子被稱為小和尚,在北方和福建一帶非常流行!

這不合乎佛教的規矩,按佛教做法,應該是皈依三寶。無論成人或小孩,應該在出家人面前證明皈依佛、皈依法、皈依僧,發願從此存好心、說好話和行好事,實行實做,始能真正改變命運。

佛教認為業力是不可思議,所以佛教不承認神能轉變命運,外在的一切是助緣,自己才是主因。譬如一些壞的種子,雖然諸緣具足,因有缺陷也不能生長。有好的種子亦要加上陽光、空氣、泥土、水分,才能獲得好的成果。

問: 如果人人出家學佛修道,社會豈非無人從事生產的工作?

答: 因為人心不同,各如其面,所以社會上的工作類別也有千差萬別,不可能全人類幹同一種行業,除非天下人有共同一條心。假若真的有一天全人類都能出家學佛修道,則可以稱為一條心,那時便無需從事生產,自有百味飲食現前,飯訖自去,不需浣洗。終南山道宣律師每天無需煮飯,自有天人按時送供養。

問: 佛教主張人人平等,但為甚麼出家女眾所受的戒要比男眾多?

答: 你大概是以持戒之多寡來衡量男女是否平等,女性是否受歧視。其實對於真正修行者來說,戒是一種清淨,是一種解脫,更有保護的作用。因此,在事相上,男女是有所差別,但在理性上是完全平等的。

問: 請師父解釋,律學之起源及分派?

答: 佛陀成道初期並無制戒,只有「諸惡莫作,眾善奉行,自淨其意,是諸佛教」的訓示。直到第五年,有一比丘為母所逼與其俗妻發生關係,佛教戒律因此陸續制訂起來。

據說,佛滅後一百年間,戒律由迦葉傳阿難,再傳末田地、商那和修、優婆崛多,五師相繼,如瀉瓶水,並無支流。於優婆崛多以下,有五位弟子,對律藏內容,各自取捨不同,便分為五部律,乃至二十部。

五部律者,屬小乘戒:

一、 曇無德部,此云法密,即四分律。於上座部律藏中,聚集成文,隨說所止,即為一分,如是經過四次聚集,故稱為四分律。第一分二十卷,即比丘戒,共有二百五十條。第二分十五卷,即比丘尼戒,共有三百四十八條。第三分十四卷,即是安居自恣等規則。第四分十一卷,即是房舍、受衣、滅淨之種種雜法。

二、 薩婆多部,此云一切有部,即是十誦律。

三、 彌沙塞部,此云不著有無觀,即是五分律。

四、 迦葉遺部,此云重空觀,即是得解脫。

五、 婆麤富羅部,此云著有行,此律未曾傳到中國。

問: 西藏轉世靈童需要導師尋獲,再諄諄教導以續前世所學,請問法師,應修那一法門可以很快憶起前生宿世的事情?

答: 西藏〈密宗〉修行的法門和中國顯宗有所不同。至於尋獲轉世靈童,再去諄諄教導,是西藏佛教的特有傳統,中國顯宗則沒有這種做法。

關於修何種法門,可以立即記憶起前世的事情,可以說是沒有固定方法。無論修那種法門,如果功夫未能純熟,記憶力便弱;若是功夫有所成就,記憶力便强,例如唐朝的豐干禪師、寒山與拾得兩位大師、南宋濟顛和尚與南北朝的杯渡禪師等。很多高僧生來便有神通,當然能知多生多世的事情。

問: 阿闍世王是個暴君又害死其親父,為甚麼佛還為他授記作佛?

答: 阿闍世王侵佔很多國家,雖然得到很多人民擁戴,可是人民面上都帶着瞋恨的表情。自阿闍世王皈依佛後,大發慈悲心,用佛法感化人民持五戒行十善,於數十年間大興佛法。當初雖然造惡極重,而後修善復勝於惡,故佛為他授記作佛。有權勢人士作惡容易,作善也方便。

問: 佛教講「平等觀」,種善因得善果,做惡因得惡果。但《金剛經》第十六品說:持誦《金剛經》能令一切果報消除,是否二說有衝突?

答: 佛經說:「念佛一聲,福增無量,禮佛一拜,罪滅河沙。」又說:「深入經藏,智慧如海。」故念佛誦經,有其不可思議的功德,更何況《金剛經》云:「無我相、無人相、無眾生相、無壽者相。」若能受持讀誦,破除人執、法執,一切皆空,一切罪障也隨之沒有了。況且業報是很複雜的,未必今生或來生受。譬如一個人做了不少罪業,但又做很多好事,他的福報大,可能暫時不必受罪報,有可能一生、十生,乃至一百生才受果報,但始終是要受的。若此人修福培德,已修成羅漢或菩薩,則果報現前時,他要償還也不當一回事,可現多身還其宿債。

問: 本人是佛弟子,念誦《觀世音菩薩普門品》已年餘,但不解義理,如「火不能燒」,「水不能漂」等。

答: 《普門品》所說「火不能燒」的火,不同一般之外火,而是指內火,即瞋心火。所謂「一念瞋心起,百萬障門開。」「水不能漂」之水是指內水,即貪欲。若念誦《普門品》,便不起瞋心及貪欲心,即不被瞋火所燒及貪欲心所害。

問: 靜坐時怎樣才容易「入定」?甚麼叫做「六根逆流」?

答: 打坐的時候,內不動心外不著相,觀想外面的境界都是空的、假的,心就不動了。正如觀世音菩薩所修的反聞聞自性,聽到外邊的聲音,究竟是誰在聽呢?眼睛看到很多人,究竟又是誰在看呢?我們常指責他人,只認識別人,不認識自己;只看到別人的過錯,看不到自己的過錯。我們應該只看自己,只聽自己的聲音,這叫做逆流。當我們長期地觀照自己,就容易入定。看見別人甚麼都有,會起分別心。反之,只看自己,會發現自己並沒有實體,既然沒有,不會生分別心,那就容易入定了。

問: 請問法師,「佛教經咒」是從何時開始有的?

答: 佛陀入滅後數月,僧侶正在結夏安居的時候,佛的大弟子摩訶迦葉召集五百上座比丘,在王舍城外的畢缽羅窟內,結集三藏聖教。其時由阿難誦出經藏;優波離誦出律藏;富樓那誦出論藏。以七個月的時間,完成此項編纂工作。因在窟內結集,後人稱為「上座部」。

與此同時,有未能在窟內參加結集的佛弟子,也在別處聚會結集,以婆師婆為上首,結集五藏:〈一〉經藏。〈二〉律藏。〈三〉論藏。〈四〉雜藏。〈五〉咒藏。因其結集地點在畢缽羅窟外,所以稱為「大眾部」。

至東漢明帝時,迦葉摩騰、竺法蘭兩位高僧,白馬馱經,佛法西來深植中華,經過兩位大德把原梵文經典翻譯成中文,才有華文佛經。當時能夠接觸佛法的,都是皇帝、大臣與士大夫們。直到大唐時代,佛法日益興盛,經咒漸漸流通起來。

問: 將佛法融入生活中,但自身之言行舉止,違反佛法,短時間很難改過自新,內心感到不安,應怎麼辦?

答: 學習佛法須循序漸進,不能一步登天,太快會發生偏差。恆常聽聞佛法,閱讀佛經,參加佛教活動,或與佛教徒來往,日久會潛移默化,將陋習轉重成輕,將佛教清淨生活轉生成熟。更要注意身口意三業:即「身」不殺生、不偷盜、不邪淫。「口」不妄言、不綺語、不兩舌、不惡口。「意」不貪欲、不瞋恚、不邪見。統稱十善業道,是大乘佛教修持的基本條件。持戒能規範人的言行與品性。

問: 佛菩薩多坐在蓮花上,是否有甚麼特別的意思呢?

答: 因為蓮花是因果同時展現,蓮花開時也就是結蓮子的時候,譬喻我們學佛時,也是成佛的時候。蓮花出污泥而不染,亦代表清淨的意思。

問: 受戒後若犯戒,是否罪加一倍?

答: 這個是大問題,其他宗教很容易學,唯獨佛教非常困難。佛法理論非常精湛,外教徒是學不來。因此,你們不明白就要問個究竟。大學生、教授看佛書多年,亦未能了解佛法之真實義,講佛法或會講錯。學習佛法一點也不容易,沒經過幾十年研究難有成果,著實佛法有甚多矛盾之處。

有位居士這樣說:「我皈依三寶一年,仍未敢受戒,你一皈依就受戒,我可沒有你那麼勇敢!」此說法害人匪淺,不知道利害關係。自己不敢受五戒,不可以說人家不應該受,你不能代表別人。你的根基與人家的是一樣嗎?我成立學佛答問其中一個原因,就是避免有人以己見誤導他人。有些人皈依三寶幾個月、一年、兩年之後受五戒,再過幾年受菩薩戒。實際上,你可以同時皈依三寶、受五戒,甚至一併受三皈、五戒、菩薩戒,有甚麼不可以呢?

菩薩戒云:「出家人破戒勝過在家人受戒,在家人犯戒勝過世人無戒。」你這個人受了戒犯戒是犯戒菩薩,那個人沒有受戒沒有犯戒稱為外道。即是受戒後犯戒,勝過沒有受戒沒有犯戒。所以,「受戒犯戒,罪加一倍」,但不能以此為標準。

問: 有些人學佛時間長了,對佛法有了一定的認識,但卻有傲慢之心,這是否犯戒呢?

答: 學佛的人起傲慢心並沒有犯戒。學佛有四個步驟—信、解、行、證。古德有云:「有解無行,增加我們的邪見;有行無解,則增加我們的無明。」可想而知,這類人只是理解佛法,卻不能實踐,是行持不夠所引發的毛病。

「解」譬喻火,「行」譬喻水,若水少火大,火是向上冒,形成狂慧,易生傲慢心。佛教首要實行的就是無我,修道目的就是要修到無我,既然是無我,就不會生起我慢之心。因此,修學佛法是需要「解行並重」。

問: 在佛前及往生位前供過的素菜是否可以吃呢?

答: 吃了供養過佛菩薩的飯菜可以消災解難、增福延壽。至於供過往生牌位的素菜,若是在家裏供過自己的祖先,問題不大;若供過其他鬼神,好像在清明節、盂蘭節等節日供過鬼神的飯菜水果,因為被鬼神吃過,一般人都不會再吃。我國華中地區民間風俗,於農曆十月初一日,同姓鄉親要到祖墓燒菜煮飯拜祭祖先,供祖先後,大家共餐,認為這是祖先賜福。不過,〈密宗〉無論是供過佛菩薩或鬼神的供品,一律都會丟掉,因此有「窮修顯宗,富修密宗」之說。

問: 既然眾生平等,為何還通過水陸法會為自己家人增福延壽,或者超薦先人呢?

答: 眾生平等是指「理性上」的平等,眾生本具佛性,其心是無差別的。在「事相上」就有不平等,正如佛陀是坐著的,迦葉及阿難則站侍在旁。度眾生亦有親疏之分,由近而遠,由親而疏,先由父母兄弟子女至親戚朋友,乃至一切眾生。若強求事相上平等,反而會造成社會混亂及不公平現象。

問: 〈禪宗〉只重修性,而〈道教〉性命雙修,為甚麼〈禪宗〉只重修心不修身?如果年紀大了,身體不好,又有何用呢?

答: 道家批評佛家「修心不修命,萬劫難入聖」,這話也不盡然。佛教也有借假修真之說,且重視身體健康。靜坐,運動,甚至跑香拜佛,粗蔬淡食,新鮮空氣,加上心境平和,都是健康長壽的方法,不一定要煉藥煉丹。不過以往出家人生活艱苦,亦沒有營養知識,很多和尚都皮黃骨瘦,但今時已不同了。

問: 佛教是否認為「出生八字」不同,「命運」也不同呢?

答: 出生八字與命運是有關係的,否則不會在中國流行近千年。除了出生時辰,地域和環境因素也要計算在內,也就是時空及後天的因素。每一時辰,全球不知有多少嬰孩出生。舉例來說,無論計算時差與否,香港的嬰孩與非洲埃塞俄比亞的嬰孩雖然有著同樣的八字,但命運肯定不同。此外,相貌與命運也有關連。我們信佛及多行善業是可以改變命運,所以佛教是不定命論。看相先生有說:「相隨心轉。」你的心好,相貌就好;心壞,相貌就變壞。我們佛教徒對於看相算命既不反對又不贊成,因為命會隨心轉變。

問: 請問法師,我家供奉著祖先及地主牌位,現在不想供奉了,應如何處置?

答: 可念《心經》七遍,《往生咒》三遍,回向他們離苦得樂,往生極樂,然後將牌位火化。

問: 我曾經聽法師講過,以前出家人是住大叢林的,請法師開示甚麼是大叢林?

答: 我住過大叢林,叢林即是大寺院,住上幾百個和尚。叢林裏種了各式各樣的樹木,青草遍地。樹木生長在一起就會互相競爭,你長得高,我要長得比你更高。所謂「叢林之下無曲樹。」樹幹曲了便不能比高,大叢林裏,每棵樹都有本能讓自己長得又高又直。幾百個出家人住在一起,你用功修道,精進勇猛,我比你更用功。叢林就是讓修行人比賽,用功上進的地方。早課有兩句偈語:「大眾熏修希勝進,十地頓超無難事。」就是這個意思。大家一起修道,看誰的成就來得快,你修我也修,誰也不敢放鬆怠慢。若有懈怠不精進,人家看不起你。叢林就是這樣子,可惜現已時移勢易,叢林的情況不復見。

問: 自己在家裏可否受八關齋戒?

答: 七零年代以前,中國差不多沒有人舉辦八關齋戒及短期出家,而泰國、緬甸、斯里蘭卡則非常流行。九零年代以後,中國很多佛教道場開始提倡,因而引起大家注意,更有人研究它的歷史。他們說八關齋戒只受一日一夜,不可以受兩日兩夜、三日三夜。書上有記述受一日一夜八關齋戒功德無量。書上亦有云:「出家一日一夜功德無量。」但是,你不能說出家只可以一日一夜,出家三日三夜就不行嗎?做好事那會怕多,越多越好。實際上,受八關齋戒三日三夜、七日七夜、一個月、一年,都沒有問題。

台灣佛教近年編訂程序教導居士在家自受八關齋戒,我沒有看過那些規程。受八關齋戒當然最好能到寺廟,倘若時間不許可,在家自受亦很簡單。最主要有四個程序:

第一懺悔 : 首先跪在佛菩薩面前求懺悔。自稱法名,然後念懺悔文,念三遍,每遍一拜。

『往昔所造諸惡業,皆由無始貪瞋癡, 從身語意之所生,今對佛前求懺悔。』

『往昔所造諸惡業,皆由無始貪瞋癡, 從身語意之所生,一切罪障皆懺悔。』

『往昔所造諸惡業,皆由無始貪瞋癡, 從身語意之所生,一切罪根皆懺悔。』

第二皈依三寶 : 自稱法名,『皈依佛,皈依法,皈依僧,一日一夜(受戒日期隨意改)為淨行優婆塞(女眾改稱優婆夷)。』念三遍,每遍一拜。

第三念八戒 : 『第一不殺生、第二不偷盜、第三不淫、第四不妄語、第五不飲酒、第六離花香瓔珞香油塗身、第七離高勝牀上坐及作倡伎樂故往觀聽、第八離非時食。』每一條戒自己念完自己答。以第一條不殺生戒為例:第一如諸佛盡形壽不殺生,自稱法名,一日一夜(日期隨意改)不殺生能持否?答:能持。按照此例子自受其餘七條戒。念三遍,每遍一拜。

第四發四弘誓願 : 『眾生無邊誓願度,煩惱無盡誓願斷, 法門無量誓願學,佛道無上誓願成。』 念三遍,每遍一拜。最後禮佛三拜,就此功德圓滿。

一般居士受八關齋戒著重過午不食,實在六念法更重要,但是很多人沒有推行。「六念法」就是念佛、念法、念僧、念布施、念持戒、念天。

問: 跪拜祖先時要不要反掌?又拜歷代祖師要不要反掌?

答: 中國內地的大寺院以前很少對外開放,供的只有歷代祖師牌位,一般的牌位很少。近年香港有不少道場供牌位以增加收入,其實這不是佛教的做法。

若供的牌位是你的祖先,那麼你當然要叩拜,如果輩分比你低是不用拜的。受了三皈五戒,對祖先可以問訊而不用拜,但為順應世俗禮節可以拜,卻不用穿袍衣,亦不用反掌。所謂反掌,就是反轉手掌以手心向上,稱接足禮,即以我之手來承接佛菩薩之足,是中國一種非常尊敬的禮法。歷代高僧大德,可能是菩薩、羅漢再來,我們既然對佛菩薩反掌,所以對歷代祖師大德牌位跪拜反掌是沒有問題的。

問: 有些日本佛教徒把傳統的佛教重新詮釋,中國現代佛教徒,應否把舊有的經書,作學術性和教義性上的研究以及重新評估呢?

答: 方法可以變,教義不能變。中國佛教在教義和方法上都沒有變,這對弘法有一定的障礙。方法應該要變,要適應環境,但教義不能變。從八零年代開始,香港、台灣、東南亞的佛教徒把方法變通了很多,這是一個很好的現象。佛教的發展突飛猛進,就是因為順應環境,改變了方法。至於日本佛教,不但是方法變,教義也變了,這是不對的。

佛經的詮釋是古代高僧大德有所開悟而述。佛學是內學,智慧是從內心顯現出來。現時有些學者只在文字上做功夫,或有所發現,對原說胡亂批評。此舉必須慎重,不可自以為是,須知「依文解義,三世佛怨,離經一字,便成魔說。」

問: 打坐的時候,感覺天旋地轉,怎麼辦?

答: 此種現象顯示你健康甚差。一般血氣足的人打坐能控制身體,血氣弱的人則不能。心血不足,打坐不能控制,身體又不能放鬆,或心向上想,所以有天旋地轉感覺,並非打坐引起的不良狀況。打坐出現反常變化是正常現象,不用怕,只要多打坐,修習時間長了,現象就會消失。

打坐引起的變化因人而異。有些人打坐不會出問題,有些人則會流口水、流眼淚、思想更多,皆因身體有毛病,控制不住才有此等現象。平時虛火支持你活動,感覺自己充滿力量。透過打坐,肌肉、精神、整個人統統放鬆了,氣血便流通,因此變得沒有力量支持而失去控制,出現種種反常變化。一般人平常操作自如,其實大部分是假操作,晚上你是真睡覺還是假睡覺?吃飯是真吃飯抑或是假吃飯?工作之時,是真工作還是假工作?這裏頭有很大問題。

問: 弟子可否在早上及傍晚於佛前上香之際,同時也給祖先及地主上香呢?

答: 以齋菜及水果等供佛一定要在中午前,花及香隨時都可以,上香一枝就足夠。五戒佛弟子最好只供佛、菩薩及羅漢,其他就不必了。如果為祖先及地主上一枝香也沒有問題,但不要拜。

問: 本人是佛教徒,女兒是基督教徒,如何跟女兒溝通?

答: 很難溝通。天主教的神父修女也有和佛教人士來往,但基督教徒比較少。他們較為偏激,要父母親戚朋友統統信基督教,才跟你友善,否則視你為魔鬼,如仇敵。我有一位徒弟的媽媽是佛教徒,妹妹是基督教徒,她對母親說:「你信佛教不要主耶穌了,你有病我不會來看你,死亦不會拜祭你。」這樣怎能溝通!

問: 八關齋戒期間,如何修習六念法?

答: 菩薩戒云:「不能錯過六齋日,這個時間非常重要,大家要多用功修道。」六齋日就是農曆每月初八,十四,十五,二十三,二十九及三十日。佛教認為這六天是好時間,大家趁著這六天精勤修道,多修福培德,功德更大。

中國習俗相傳,初一、十五是好日子,大眾供奉香花,吃齋拜神做功德。不過供養食物方面,南方人跟北方人不同。我家鄉在北方,信眾拜大聖爺供奉饅頭、素菜。南方人拜神用葷類,如雞鴨豬肉作祭品。六念法就是念佛、念法、念僧、念布施、念持戒、念天。

一、 念佛。就是多念佛號,念阿彌陀佛也好,念藥師佛也好,任何一尊佛皆可持念。

二、 念法。即是多念經,念《金剛經》、《地藏經》,甚麼經都可以念。

三、 念僧。供養出家人衣服、飲食、臥具、湯藥,凡僧所用,皆應供養。

四、 念布施。有三種布施 ︱ 財施、法施及無畏施,救濟窮人,多做布施功德。

五、 念持戒。受持五戒、八戒、菩薩戒,守持不犯。

六、 念天。多修福培德,存好心、行好事、說好話。修五戒、行十善才有資格生天。

不過,大多數佛教徒不願意生天。不是不能生天,是因為生天不能了生脫死,天福享盡還會下墮,證大涅槃才是究竟。

問: 菩提是甚麼意思?

答: 菩提譯為覺道。覺是覺悟,道就是通達佛道、覺悟佛道的正智,叫做菩提。通三乘菩提:一、證一切智,聲聞菩提。二、證道種智,緣覺菩提。三、證一切種智,諸佛菩提。

又有三種菩提:

一、 真性菩提。真名不偽,性名不改。

二、 實智菩提。照真性智,稱理不虛。

三、 方便菩提。善巧隨緣,化用自在。

問: 請問師父,甚麼是「無生法忍」?

答: 〈三論宗〉之八不:「不生亦不滅,不常亦不斷,不一亦不異,不來亦不去。」叫做「無生法」。無生法是極高深之成佛道理,菩薩能得到無生法。有生必有滅,有常必有斷,有一必有異,有來必有去,是相對的。

世間上有男人才有女人,有女人才有男人。大家認為有生有滅,有常有斷,有一有異,有來有去,這些從哪裏來?從我們的妄想分別來。

實際上,無生法是一切法沒有生沒有滅,沒有常沒有斷,沒有一沒有異,沒有來沒有去。「忍」是親自證到了這個境界,知道了,想講出自己的感受,但礙於別人未證得,沒有感受,想講也講不出來。因此,還要忍受,安忍自己的感受。

譬如打坐已到了似有似無的時候,輕安自在的境界得到無比快樂,可是現實世界卻找不到這種快樂,你怎麼講出來?寒山大師云:「無法堪譬喻,教我如何說。」一個人親自證得無生法之境界就是安忍,如人飲水,冷暖自知。

問: 為何有些佛教徒從勇猛精進走向平靜,最後又返回紅塵?

答: 我們無論做甚麼事情都要堅持到底。學佛要經過三個層次:由最初不信佛教到漸漸相信;慢慢地從淺入深努力學習佛法;然後再精進勇猛。學習要循序漸進才不會發生偏差,如果一開始就拼命精進,地基還未打好,未經過堅持就容易退下來。很多僧人剛出家便嚷著閉關修道,這是不可能的。以前的高僧大德說:「不開悟,不住山;不破參,不閉關。」真正有功夫的修行人才去住山,才去閉關。所謂「出家如初,成佛有餘。」如果太精進會出毛病。

問: 自性眾生、自性煩惱、自性法門、自性佛道,是甚麼意思?

答: 我們皈依三寶發四弘誓願:「眾生無邊誓願度,煩惱無盡誓願斷,法門無量誓願學,佛道無上誓願成。」大家都知道我度了多少眾生,這個是「事相發願」。

另四句是「理性發願」:

「自性眾生誓願度」一切眾生皆有自性,我亦是個眾生,我要度自己的自性眾生,更要度一切眾生的自性眾生,這些眾生都是從自性中來,自性沒有形相,終日度生無生可度。

「自性煩惱誓願斷」每一個眾生都有八萬四千自性煩惱不能斷,所以要把我的自性煩惱斷除。

「自性法門誓願學」人人自性具足無量法門,如果不具足,你學也學不會,將自性法門學會了,你就可以說法度眾生。

「自性佛道誓願成」自性的佛性人人具足。現在誰在說話?佛在說話。誰在聽話?佛在聽話。明白這個就是佛,不明白就是眾生。我要成我自性佛道,佛不是從外面來的。

問: 人臨命終時是否一定要其他人為其助念?

答: 助念非常好,佛教徒當然要為亡者助念。平時我們心血充足,念佛沒有困難。臨命終時心血不足,念佛的思想沒有了,口念佛的力量也沒有了,想念也念不出來。若有人在旁念阿彌陀佛,臨終者如果是佛教徒,聽了一定歡喜,加強信心往生西方,不生西方也不會生惡道,對他幫助很大。臨命終時雖然心力不足,思想也沒有,唯獨耳根聞性仍然強大,所謂「十方俱擊鼓,十處一時聞。」臨終時其他五根(眼鼻舌身意)統統不能用,唯獨耳根最利仍可用。

有一次,我到醫院探望一位非佛教徒的癌症病人。那時候他的病情還不算太嚴重,我對他說四大皆空的道理,並送了一串佛珠給他掛在身上。三個月後某天,他病入膏肓,醫生通知他的家人到醫院見他最後一面,可是直至第二天仍在彌留,他的家人再請我到醫院看他。我又為他說四大皆空的道理及念阿彌陀佛聖號,約十分鐘,他兩眼流出淚水就走了。因為他放不下他的工廠和兩個年幼女兒,聽到我開示念佛後,把一切都放下,安詳地走了。

問: 我們一生中面對苦樂與順逆境,我們要設法脫離,還是樂在其中?

答: 佛教徒應該時常研究佛法,明白佛法的人跟社會上一般人的處事方法不一樣,一般人只管忍受,結果忍出病來。你看過很多經書,經過長時間磨練,你的喜怒哀樂,七情六欲都能溶化。古德有云:「無喜亦無憂,隨緣度春秋。」學佛的人有甚麼開心呢?還沒有了生脫死。又那有甚麼不開心?世間一切皆是如幻如化。久學佛法的人才有功夫,遇到順逆境時不會快樂與煩惱,很多人信佛幾十年,仍然沒有辦法處理痛苦與煩惱,皆因他們沒有理解佛法。

問: 本人是基督教徒,對佛法又有興趣,現在有去教堂又去佛堂,是否對兩個宗教不尊敬?長期這樣會否受到懲罰?

答: 佛教要你做好人,基督教也是。如果你是好人,兩個宗教都不會譴責你。你要增長學問,研究佛教義理及基督教道理,然後作一個比較,看一看那個宗教較為合理,較適合你,你就信那個宗教,誰會來懲罰你呢?

問: 自心妄想從何而生?請師父開示。

答: 自心妄想是虛妄的,沒有的,忽然生起的。好像男女談戀愛,未談戀愛前,對方所做的一切都與己無關,也不會有煩惱痛苦。戀愛初期互相遷就,相處融洽,日久感情更深厚,卻因某種原因要分手,那時痛苦萬分,有些人甚至以自殺求解脫。幾年之後,時間沖淡思憶,根本不會再想起這個人,這是妄想心的生滅。當初的妄想心從何處生?從何處滅?煩惱痛苦就是從虛妄而來,也從虛妄消逝。

我引用這個世俗的例子是希望大家較易明白,佛教有說:「粗言及細語,皆歸第一義。」這種妄想沒有來處也沒有去處,放下了就甚麼都沒有,好像天空的浮雲。親戚朋友也是如此,時時來往互相照顧,感情深厚,假若親友有病亦會為他擔憂,如果他死了就更加傷心。假若親友向你借了巨款,有錢也不歸還,你的瞋恨心隨即生起,覺得他無情無義。如果他病了,你認為這是活該的,因果報應來了。如果他死了你心裏可能叫好,死早些更好。當初彼此深厚的感情從何而來?又從何而去?後來變成冤家對頭,這觀念又從何而來?從何而去?

很多夫妻結婚初期甜蜜恩愛,婚後不久便發生磨擦反目成仇,有些甚至擔心退休後兩人怎樣旦夕相對。以前愛戀的心變了仇恨心,這一念心也是無來處的,是假的,是我們的思想作怪。思想可以令你快樂,也可以令你痛苦。我們稱這種思想是賊,暗奪我們的財物而不知。中國舊社會的婚姻是盲婚啞嫁,由父母作主,婚後夫妻各守本分,生兒育女融洽相處,和諧到老是理所當然。現代人崇尚自由戀愛,離婚和為情自殺的個案非常多,新社會的人究竟是快樂還是痛苦呢?

問: 請師父解說輪迴轉世的歷程。

答: 輪迴,我們老法師說就是輪來迴去,今生做人,下世做畜生。基督教和天主教不相信輪迴,老法師問那些信徒:「你的耶穌從何處來?」答:「從天上來。」老法師又問:「現在耶穌去了哪裏?」答:「返天上去。」老法師說:「這不就是輪迴嗎?」輪迴有千差萬別,有很多人能知道幾十生,甚至幾百生的事,當中外國人及非佛教徒均有這種本事。報章上曾報導過有人轉世做老虎,亦有再生做人的事情。

另一則報導,上海有一位無惡不作,專騙人錢財的大人物。他死後,有一戶人家的母豬生了一隻小豬,牠的肚皮有個胎印,現了這大人物的名字。台灣有一位大學教授專門研究輪迴,不論多遙遠多偏僻的地方,他都親自前往採訪轉世人及其親友,收集的資料豐富,真實性高。他搜集了幾百個輪迴個案編撰成一本書,他也不得不相信輪迴之說。

問: 兩人相處有困難,怎樣可以和氣相處?

答: 有智慧、明理的人懂得面面觀,要瞭解對方的長處和短處。我們觀察事物不要側重一面,眼光放遠一點,平衡一點。一位葉居士對我說她丈夫脾氣剛硬,以前她信基督教時,丈夫不肯跟她返教會。現在她勸丈夫到佛堂誦《金剛經》,他又總是不肯去。其實脾氣剛硬有甚麼不好?他不會隨波逐流,如果不是硬脖子,他早已信了基督教,太太還能改信佛教嗎?太太改信佛教也不干涉,已很難得了。有短處必定有其長處,所以我們觀察事物要從多方面深入了解。人有七分長處已很好,何必計較那三分短處呢!這就是和諧相處之道。

問: 佛為何用羊車、鹿車、牛車來比喻聲聞乘、緣覺乘及菩薩乘呢?

答: 《法華經》引用三種車所能運載的數量來比喻三乘。羊車比喻聲聞乘,能載一人;鹿車比喻緣覺乘,能載二人;牛車比喻菩薩乘,能載多人;大白牛車比喻佛乘,能載群眾,這一乘才是至高無上。以此譬喻,辨別四乘佛法度眾生有差別。

問: 佛教所說的三千大千世界,是不是科學所說的其他星球?臨終誠心念佛,可否往生其他星球呢?

答: 佛教講日月所照的就是一個小世界;一千個小世界就是一個小千世界;一千個小千世界就是一個中千世界;一千個中千世界就是一個大千世界。小千世界、中千世界、大千世界合共是三千大千世界。

天文學家用最先進的天文望遠鏡觀察宇宙星球,發現若以一秒鐘光速三十萬公里計算,經過幾萬光年之外還有世界,而且較三千大千世界還要大。只有佛教才懂得用「無量無邊」這個名詞來形容世界之大,當初有誰相信世界是無邊無際呢?世界有好有壞,由於物以類聚,好人生好的世界,壞人生壞的世界。《阿彌陀經》云:「從是西方,過十萬億佛土,有世界名曰極樂。…… 無有眾苦,但受諸樂。」因此,佛陀教導我們念佛求生西方極樂世界。

問: 誦經時是否可以穿鞋或不穿鞋,不可以穿拖鞋嗎?

答: 中國大乘佛教禮儀,誦經拜佛需要穿鞋,不可以穿拖鞋。若以泰國小乘佛教的規矩,不能穿鞋,要穿拖鞋,各處規矩不同。

問: 我是初學念經的,每日在家中或上班途中,念《心經》三遍或七遍。請問誦經前後,是否需要誦開經偈及回向偈?

答: 很多初信佛教的知識分子問我,應該給他們的子女念甚麼經?我說甚麼經都不用念,首先要學做人,然後才學佛。研究為甚麼有人生?為甚麼有世界?為甚麼有痛苦煩惱?真正明白人生真理,功德比念經大。若初信的人,知識水平不高,又看不懂佛教書籍,那只好讓他們念經。要念那部經,念多少遍都沒有問題,念經前後不用誦任何偈句,走路時能多念阿彌陀佛聖號更好。

問: 二時臨齋的二時是甚麼意思?

答: 二時是佛教儀規,是早上的早齋時及中午的午齋時。因為佛教過午不食,故下午吃飯不能稱作時。

問: 佛教既然講「無我」,為何佛出生時說「天上天下,唯我獨尊」?

答: 「我」有真的我、有假的我。諸佛菩薩已經認識「真我」,凡夫眾生認識的是「假我」。已開悟或明心見性的人才真正認識自己,誰在吃飯、誰在睡覺、誰在說話、誰在聽話。而未開悟的,都是「妄認四大為自身相,六塵緣影為自心相。」以假我為真我,以妄心為真心,所以稱為顛倒眾生。

「我」所指的是有自由、有自主權的,喜歡做甚麼事都可以。可是大家有否想到現在的我,有自主權嗎?你想不老、不病、不死可以嗎?這是不可能的事,一切都受著業力支配,只有明白真我才能得大自在,才可以真正心想事成。

我國近代一位開悟高僧,高旻寺來果老和尚就敢說:「我要上天堂就上天堂,我願意下地獄就下地獄,我有自由權。」真正開悟的人就能做主,能做主才是真我。

若說無我,我是假的,為何我能聽到說話?又可以吃飯和走路呢?事實上這個人亦可以說是我。否則,耳不能聽,眼不能看。假若這個人是我,身上的眼耳口鼻,皮肉筋骨,哪一個器官,哪部分是我呢?又或者父母所賜的名字是我呢?若有人責備你,為何你會生氣?其實一切都是假的,不實在的。在你整個身體的任何部分都找不到你的存在,都找不到你的名字,一切都與你無關,但你卻偏偏認為別人在責備你,這是因妄想執著而生起煩惱。執著越大,煩惱就越多;若沒有執著,煩惱也就消失。當然,凡夫眾生要認識真我是不容易。

相反,開悟的人就明白身體不可得,宇宙萬有不可得,甚麼也不存在。空就是真理,本來是一切皆空,不落一切相,六根不被六塵所染,到這個境界就得到自在,這就是佛法的精髓。只要了解空,就沒有執著、沒有戰爭、沒有痛苦。若認為一切是有,隨之而來是執著和痛苦。那麼究竟現在我這個身體是空的還是有的呢?應該是非有,非不有。釋迦佛說過:「我不說這個是我,也不說這個不是我。」在未開悟時,都以這個身為我;到明白真我之後,這個仍然是我,但真我是自在的,假我是不自在的。亦因為佛已證得「常樂我淨」之境界,所以他說:「天上天下,唯我獨尊。」

有位學生曾問過我:「一般人都要謙虛,釋迦佛是大聖人,為甚麼說:『天上天下,唯我獨尊。』這不是自高自大嗎?」佛經上記載如證如說,佛陀已親證這個境界,他只是如實說,並非自高自大。相反,未開悟的人這樣說就是自高自大。

問: 打坐後手脹、腳腫、右邊肋骨很痛和腰骨痛得不能伸直,這是甚麼原因?

答: 相信你打坐已有一段時間,否則不會有這種情形,你一定有很多隱疾而不察覺,中西醫也找不出毛病。打坐有功夫的人,能把體內潛伏幾十年的疾病顯現出來。你感覺痛的地方是氣血不通或曾經受傷,打坐時當氣血運行到瘀塞之處,便覺疼痛。不用怕,也不用看醫生,這是因打坐出現的連鎖效應,你的內臟和氣血正在調理中。要持續打坐幾個月,氣血通順了,就不會再有痛楚。

每年九月,天台精舍都有舉辦靜坐班,參加人數多達三百人,亦有其他宗教人士參加,他們都相信打坐可以治病。初學打坐的人,身體出現一些變化就驚怕,不敢再打坐,這是多麼可惜!打坐出現的變化,因人而異,例如有些人打坐會肚瀉,不打坐就不瀉,這種情形不用看醫生,看醫生反為礙事,他一定為你止瀉令你體內的廢物毒素不能排出體外,這就錯過了一個排毒的好機會。身體出現的痛楚,只要堅持打坐,會慢慢消失。

問: 有甚麼方法醫治失眠?

答: 失眠原因非常多,不外是身體虛弱、體力透支、工作壓力、神經衰弱等。打坐可以促進血液循環,使人精力充沛、心平氣和,調理身心疾病最有功效。打坐期間失眠情況會反反覆覆,必須堅持下去不可中斷。經過一年半載,就會精神奕奕,食欲增加,不再失眠。打坐是醫治失眠的最佳方法。

問: 聽到有人對我說話,但環顧四周無人,這樣是否鬼纏身?

答: 不是有神有鬼,是你健康出現問題引起幻覺。你要多休息調理身體,把疑神疑鬼的思想放下,就沒有這種情形。

問: 佛教說:「善有善報,惡有惡報。」為何仍然有很多人罔顧因果報應?

答: 因果報應很複雜,羅漢知道的很少,菩薩知道的也不多,唯佛能知無遺。所謂善有善報,惡有惡報,但是也有作惡的人得到善報,作善的人得到惡果,內裏原因真不簡單。作惡的人,因為改惡向善亦會得到善報。做很多善事的人,若作了惡業也會得到惡報,這正是因果報應絲毫不爽。罔顧因果報應的人,因為沒有善根,不明白佛法教理,他們不相信因果不等於沒有報應。他們過去、現在、未來,所有行為造作不論是善是惡,因緣成熟時報應還是會來,所謂「假使百千劫,所作業不亡,因緣會遇時,果報還自受。」

問: 我身心都有病苦,為何念經幾年都沒有功德?

答: 罪業有千差萬別,有句說話:「重報輕受。」如果你前生作了很多惡業,本來注定短命,但今生你明白因果報應改惡向善,念經拜佛做很大功德,報應來時只讓你病一場,這叫重報輕受。佛教徒做事,不計較付出多少代價或回報有多少,念經不是用口念,要用心念,專注不散亂,還要有善心才有功德。

問: 甚麼人可以具足「善根福德因緣」?

答: 有些人初次到佛堂,心裏覺得很舒服很寧靜;有些人第一次聽《大悲咒》會流出眼淚;也有人一看佛經就明白,這是宿根即是善根福德因緣。或是多生多世曾與佛教有關係,今生再接觸佛法,即時心生歡喜,也很容易明白佛理。有一位住在歐洲的居士,只看了《甚麼是佛法》一書,立即明白佛法的意義,特別專程回香港請我為他作皈依。有些人看了幾十本佛書,總是不能接受佛理,這就是沒有善根福德因緣。

問: 何謂四德?四顛倒是甚麼意思?請師父開示。

答: 四德即「常、樂、我、淨」。佛陀離開凡夫、二乘、菩薩偏邪之顛倒,故具此四德。佛性湛然常住,故有常德。佛證涅槃寂滅之樂,故有樂德。佛得大自在,故有我德。佛離垢無染,故有淨德。

凡夫眾生以「無常」為常,以「苦」為樂,以「假我」為真我,以「不淨」為淨,所以稱為「四種顛倒」。

問: 若「無明」是沒有來處及去處,那麼「無明」是否等於空呢?

答: 宇宙人生從哪裏來這個大問題,很多大學問家到處探索,甚至向天主教和基督教去追尋也找不到答案。佛教認為人生是從無明而來,因為有無明就有人生宇宙萬有。那麼無明又是從哪裏來的呢?佛經上並沒有說明,只是說沒有來處也沒有去處。

須知無明就是愚癡,甚麼也不明白的意思。愚癡等於黑暗,智慧等於光明。光明一來,黑暗就消失;智慧一開,愚癡就沒有了。那麼黑暗和愚癡又跑到哪裏去呢?其實,那裏也沒有去。書上有說:「一燈能除千年暗,一智能滅萬年愚。」即使黑暗了一千年,一旦光明到來,千年的黑暗也會消失。就算愚癡了一萬年,一旦開悟,無量劫的愚癡也能消滅。

因此,開悟的人可說是可喜又可悲。可喜的是自己能明白一切都是假,都是虛妄造業,虛妄受苦,根本就沒有業也沒有苦,是思想作怪。可悲的是自己從無始劫以來糊里糊塗,受無量苦,真是冤枉。愚癡與黑暗究竟跑到哪裏去?其實沒有來也沒有去,無明是等於空。所謂有慈悲就沒有冤家,有智慧就沒有煩惱。若你有慈悲有智慧,根本不需費心去研究怎樣解冤,怎樣去除煩惱。

問: 有人說做事要用心去做,不要執著人我而做,怎樣才是用心去做呢?

答: 佛教要我們看破放下,不要執著,這樣我們還需要工作嗎?因此,很多非佛教徒就誤會佛教是消極的,做事不夠認真。事實上,我們仍要工作,要比其他人更認真和更努力,假戲真唱。假使成功也不要高興,失敗亦不必傷心;發財也不歡喜,破產也不悲傷,要真正瞭解這個道理,必須努力研究佛法才可以達到目的。

問: 〈禪宗〉的偈語「有情來下種,因地果還生。無情亦無種,無性亦無生。」是甚麼意思?

答: 五祖說得對,只要是有情眾生才有因緣度化他,為他播下種子。若是無情物,如金屬礦物等,怎能播種?無種不能生長,又怎會開花結果呢?

問: 請問法師,「發菩提心」應如何去發?

答: 我曾經參考省庵大師的《勸發菩提心文》,內容提及十種發菩提心:一、念佛重恩。二、念父母恩。三、念師長恩。四、念施主恩。五、念眾生恩。六、念生死苦。七、尊重己靈。八、懺悔業障。九、求生淨土。十、念正法久住。

發菩提心是上求佛道,下化眾生。「坐言起行」在中國佛教圈子裏就未能做到。過去的高僧大德有說:「自己未度,焉能度人。」意思是自己還未畢業就沒有資格去教人;自己不懂游泳就沒有能力拯救遇溺的人。若要弘法利生必須由天龍八部推出來才能勝任,否則就不可以弘法。正因為有這種說法,令中國佛教徒不敢發菩提心。試想我們身邊的家親眷屬也需要我們去度化,而古德出家三十年未曾回家看望母親,如何發菩提心呢?其實勸人來佛堂走一走或吃一頓齋,也是度化眾生的方法,並不需要勞動天龍八部推出來才能發菩提心吧!

在我來說,就喜歡度生人而不愛度死人。有很多信眾在自己的親人往生後都來找我幫忙,為何不在他們健在時度化他們呢?雖然他們有些是臥牀或行動不便,我都願意到他們跟前說法及為他們皈依三寶,這樣總比死後才補救好。

問: 弟子在家誦經,是否一定要上香及可否把所抄的經文焚燒來回向給祖先呢?

答: 上香與否並不重要,但把抄好的經文燒給祖先就有問題。大家應未曾忘記,佛教聯合會為了回向禽流感消弭及穩定民心,召集全港佛教徒一起抄寫《心經》。約五、 六十萬分經文於某日在多位高僧大德主持下火化。那一大批手抄《心經》,不單是全港佛弟子的心血,也是集多位高僧大德的願力而完成。既然抄經是為了回向,但六十萬分經文應安放在何處呢?經上有記載是不可以焚化經書,抄經固然有功德,但火化經文又有過失,應如何處置?最終只有火化才能解決問題。

該次活動目的是要我們佛教四眾弟子團結力量,誠心抄寫《心經》以表示對社會的關注。那次佛教聯合會焚化佛經是在不得已之下進行,不能以該次例子作仿效,個別人士是不可以這樣做的。

問: 有師兄勸我不要跑太多道場,這意見對嗎?

答: 初學佛的人要到處參學,與諸上善人聚會一起,多熟習佛教儀規,多接受別人意見,得益應該很大。要多看佛教書籍,但不宜看太多佛經,原因是佛經不易明白。近代人所寫的佛教書籍較易被人接受,內容深入淺出,容易明白。待自己對佛學有一定的基礎,有一定的分析能力,就可以獨立修行,專修自己喜好的法門,這時不一定要經常到佛堂了。

問: 何謂「五蓋」?

答: 五蓋即是五種煩惱:貪欲、瞋恚、睡眠、掉悔、疑惑。蓋是煩惱的別名,因煩惱會覆蓋人們的真心,不能生起善法。

問: 犯戒有何後果?受報如何?

答: 受了戒當然要守戒。中國的高僧大德很保守,他們都嚴守戒律,不會犯戒。他們口中雖說是大乘佛教,但行的卻是小乘佛教。自古至今,對於戒律都是一絲不能動搖。假若你請他們拔一毛而利天下就著實困難,因為他們要持銀錢戒,不能接受銀錢供養,又怎樣去布施呢?菩薩行的四攝法,第一就是布施,「先以欲鈎牽,後令入佛智」,首要是令人得到利益。天主教和基督教就是用這種方法,非常成功。相反,我們佛教徒就辦不到。不但如此,反而要到處化緣,令一些人不喜歡見到出家人。

台灣星雲大師認為不論人家供養他多少都會接受,且將這些供養用在弘法事業上。行菩薩道就要實行實做,而戒就是要看時作事。某些高僧大德很保守,怕開放,他們很強調犯了戒的罪過比未受戒的罪過大一倍。我認為學佛法要雙管齊下,講空亦要講有,說害也要說利,談生亦要談死,若只看一面就不夠全面。當然受了戒而不犯戒比沒有受戒又沒有犯戒的功德大。假使受了戒而不小心犯戒,在佛前求哀懺悔,則受戒犯戒猶勝未受戒未犯戒之人,這不是我自圓其說,而是有佛法依據的。

當然做甚麼事情都要看環境,對甚麼人就說甚麼話,要對機。對放逸之人,就說受戒犯戒罪增一倍;若對謹慎之人,就說受戒犯戒勝過未受戒未犯戒,因為他犯了戒會生起慚愧心。

問: 《地藏經》中提到若父母在生作惡,子女可代為誦經及修福,亦可請他人替代誦經以減輕罪業。但另一方面又說父母至親,死後無可代受,其路各別,這理論是否矛盾呢?

答: 佛法很奧妙,不學還可,越學越多問題。《地藏經》提到我們可為父母誦經修福或請他人代誦,也有說誦經者所得功德,七分中得六分,亡者只有一分,雖少但也有益處。

古語說:「靠山山會倒,靠水水會流。」意思是說生死要自己了,靠別人是不能了生死。因此,請他人代為誦經,總比不上自己誦好,所謂「個人吃飯個人飽,個人生死個人了。」

問: 在《文殊師利所說不思議佛境界經》中說:「佛境界亦即諸煩惱自性。」是何意思?

答: 是諸煩惱,既不從內出,也不從外來,中間也沒有。若從內出,事先心中沒有煩惱;若從外來,外邊人物與你無關,況且人物由因緣假合而來,除去因與緣,中間並沒有人與物。好像有人罵你不是東西,東是東方,西是西方,既不是東西,必是南北,與你有何關係。在概念上就認為是人在罵你,其實罵你這句話是空的。佛境界既然是空的,煩惱同樣也是空的,那不是佛境界即煩惱自性嗎?

問: 弟子有兩個女兒,曾多次被男人欺騙及傷害,有感人生之苦,也曾多次求死而未有成功,請法師開示,弟子應如何自處?

答: 知道人生是苦乃好事,不知苦反而不妙。知苦便要設法離苦,但不是尋死。一般人都誤解佛教是迷信的宗教,平日無事不登三寶殿,遇到困難就立刻想到請出家人幫忙。要知道人生是苦多樂少,古語有云:「人生不如意事,十常八九。」明白這道理就很自然做到順境不需喜,逆境不必憂。

佛教青年協會印製的佛學書籍大多是近代人的作品,內容簡單易明,多看能助你解困。最好帶你的女兒來見我,我自有方法說服她們,因你對佛理不大明白,很難令她們信服。

問: 何謂「有覆無記」?

答: 非善非惡謂之無記。第八識是無善無惡,故稱無覆無記。第七識是有覆無記,有覆即有染污之意,因為它有四種煩惱隱藏真心,即我痴、我見、我愛、我慢,故稱有覆無記。

問: 好人和好事有何定義?

答: 一切都是從心出發,你心好,所做的事就好;你心惡,所引發的事就不好,因此好與壞沒有一定標準。所謂「日日是好日,時時是好時,人人是好人,事事是好事。」因為你有好心,一切轉為好境。

問: 為何每件事的結果都不如理想呢?

答: 有福德的人做甚麼事都稱心如意,東撞西撞也會遇到好因緣;沒有福報的人,處處會遇到不如意事,甚至遇到好事也會變成壞事,所謂禍福無門,唯人自招,能怪誰呢?

問: 拜佛時要面向佛像,可以理解,但之後站在東邊的面向西,而站在西邊的要面向東,有甚麼意義?

答: 佛教有很多規矩法則,大家來拜佛只是跟著大眾一起做動作,禮儀的來源和意義卻很少人知道。在法會中誦經時,為甚麼要東西單對面站?韓國和日本跟中國的方式也是對面站;西藏喇嘛則對面坐;泰國緬甸面向佛像跪著誦經。依據中國宮廷禮儀,皇帝上朝,文武百官都是對面站迎接皇上,以表示對君主尊敬,中國的寺院就是依照這種宮廷禮儀。住持和尚站在皇帝的位置,即是佛殿上方的中間,僧俗二眾就像文武百官般對面站。

我們離開本位時,先要向佛像問訊,然後走開,返回本位時又問訊,這是代表恭敬禮貌的意思,猶如我們到學校上課,見到老師或離開時都要向老師鞠躬。

繞佛時為甚麼合掌走,到轉角處又要放掌走呢?一般佛堂是在佛殿內繞佛,不像我們天台精舍出佛殿外繞佛。早期國內的寺院在繞佛時,住持和尚站在大殿東單門口;僧值師父站在西單門口。(住持和尚是寺院裏最高決策人,統理寺院內外一切事務;僧值師父是看守大家有沒有守佛堂規矩。)大眾繞佛要經過住持和尚和僧值師父前面,所以合掌走表示對住持和尚和僧值師父禮貌尊敬。繞佛行至轉角處,只需手結毗盧佛印舉至齊眉後放掌,不用鞠躬問訊,也不用停步。

問: 怎樣去選擇有德行的法師去跟隨呢?

答: 這要有智慧去選擇。只要看他的一言一行,一舉一動,細心觀察,便可知道這位法師的學問和修養了。

問: 如何快速積集資糧?

答: 積是累積,集是收集。積集資糧要經過長時間的難忍能忍,難行能行,不為自己求安樂,但願眾生得離苦。猶如耕田,要經過一番努力才能得到收穫。

問: 弟子今生是地球人,下一生會否是外星人呢?

答: 科學家說幾萬億光年以外仍有世界,光的速度是一秒三十萬公里。我們下一生會投生何處就要看今生作何業而定。造善業生好的世界,造惡業生惡的世界,人心不同,各如其面,其面不同,皆因業感。

問: 「不違安養入娑婆」是甚麼意思?

答: 「娑婆」華語翻譯為「堪忍」,謂此土眾生造諸十惡、忍受三毒及諸煩惱而不肯出離,故名堪忍世界或簡稱忍土。「安養」是指極樂世界。

「不違安養入娑婆」是說我們往生到極樂世界後,不要忘記這個娑婆世界的眾生,要再來度化他們,而度眾生最重要是發菩提心。淨土法門是專念佛,為的是求生西方極樂世界;禪宗就專門參禪。中國以前大部分寺院都關起門來不與外界聯絡,這樣又怎能度眾生呢?若是這樣的一成不變,佛教就會衰落。

大家要留意關於淨土法門,台灣有位法師所弘揚的是日本之本願法門,他們的理論和我們中國的淨土法門不一樣。他們甚麼事情都不關心,乃至建廟、拜懺、放生、誦經、六度萬行也不需要做,只專注念佛,並要明白道理。如果道理不明,就算念了多少佛號,都不能生西方。此外,他們說吃齋持素沒有功德,認為馬牛羊也是吃草的,有何功德?大家試想想這樣的理論對嗎?若是吃齋持素沒有功德,那麼吃肉殺生又有沒有罪過呢?勸人持素不吃肉就有功德。

佛教說八萬四千煩惱不出貪瞋癡,八萬四千法門不出戒定慧。我們應用戒定慧來對治貪瞋癡,他們卻說不需要這樣做,他們的說法合理嗎?中國內地很多僧尼反對他們的講法。

問: 「八背捨」及「八解脫」有沒有關係?對坐禪有何幫助?

答: 八背捨又名八解脫,即八種背棄捨除三界煩惱繫縛的襌定。修八背捨發無漏智,斷三界見思惑盡即證阿羅漢果,即轉名八解脫:一、內有色相外觀色。二、內無色相外觀色。三、淨背捨身作證。四、虛空處背捨。五、識處背捨。六、無所有處背捨。七、非有想非無想處背捨。八、滅受想背捨。

問: 當我們念誦《地藏經》時,會否吸引冤親債主現前呢?

答: 這是有可能的。有位女居士十分掛念已往生的女兒,日思夜想,非常傷心,很希望能見女兒一面。佛教青年協會的曹居士便教她誦《地藏經》,果然她能如願見到女兒。很多人誤解《地藏經》中有很多鬼神的名號,若誦經時稱念他們的名號,便會召請他們到來,其實這只是謬論。

事實上,只要誠心,讀誦任何一部經都能感動鬼神到來聽經聞法,以及跟隨我們一起拜佛,這是沒有問題的。他們只會保護我們,不會傷害我們。

問: 怎樣去增長善根及消除業障?

答: 我們做甚麼都要慢慢來,這是粗中之粗;之後多拜佛、誦經和念佛,多種善根,是粗中之細;往後再聽經聞法,從聞思修入三摩地,就是細中之細。在不知不覺中成為習慣,達至拜佛念佛是自然而然的事。大家參加八關齋戒已很有善根,可是有些佛教徒卻喜歡交際應酬,不願意參與佛堂的活動,這樣又怎能增長善根呢?「譬如暗中寶,無燈不可見,佛法無人說,雖慧不能了。」沒有聽法師的開示,單靠自己又能懂得多少呢?若沒有多聞熏習佛法,就是信佛多年也只是門外漢。

問: 「能禮所禮性空寂,感應道交難思議」是何意思?

答: 能禮者是自己,所禮者是對象,是佛菩薩,兩者都是性空的、不實在的。既然如此,又怎會感應道交呢?佛家的理論表面聽來頗自相矛盾,其實非常高深,個中道理需要經過種種因緣、譬喻和言詞來說明,非三言兩語能令人明白。世界上萬事萬物都存在矛盾,這就合乎佛家的中道,儒家的中庸之道,既不偏左亦不偏右。

問: 佛的三身有何分別?

答: 佛的三身是法身、應身和報身。

「清淨法身毗盧遮那佛」:是指遍一切處,以法性為體,乃佛的真身。「圓滿報身盧舍那佛」:是佛修福慧,功德圓滿所顯現的自受用內證法樂之身,亦即完成佛果之身。「千百億化身釋迦牟尼佛」:是如來現教化眾生身,現九界身。釋迦佛八相成道,十九歲出家,三十歲證道,八十歲入涅槃,隨類化身來度眾生。

問: 弟子和丈夫、兒女的關係惡劣,應怎樣解決呢?

答: 俗語說:「清官難審家庭事。」家庭成員關係惡劣,佛教有辦法解決。問題關鍵在於你會不會做人,一切事都要捫心自問,若因自己做錯而受責備,就要反思改過;若不是自己做錯而被人誤會,也應懺悔自己過去沒有種下好因,以至今生遇到惡緣。有這樣的家親眷屬,必須多加忍耐,時間久了定會改善。

有位女居士遇到家庭問題來找我,說丈夫對她不好,兒女又不聽話,我問她有沒有做好本分。原來她時常跑佛堂,丈夫放假時也把丈夫及家人置諸不理,這樣對嗎?丈夫休假時應陪伴在側才是。為父母者望子女成龍成鳳是人之常情,但世上又有多少個龍與鳳呢?只管盡自己的責任就不會生煩惱。後來她才明白不是丈夫不好,兒女不孝,是自己沒有做好本分而已。

要知道兒女是債,孝順的兒女是為還債而來,因他們前生欠了你;不孝的子女就是為討債而來,因你前生欠了他們要今世償還。因此,兒女是無債不來的。夫妻是緣,無緣不聚。有的是善緣,有的是惡緣,一切都是因果相續。

又有一位居士對我哭訴說她的女兒自幼體弱多病,照顧及供書教學花費不少心血,反被她惡言相向。我勸她皈依三寶並替她取個法名「定懺」,以提醒她不要怪責女兒,反要懺悔自己的罪障。女兒中學畢業不久就去世了。回想這個女兒,父母悉心教養她,沒有一點回報就離世,令他們傷心不已,這樣還不是為討債而來嗎?

問: 鬼和神有何分別?

答: 鬼道即夜叉、羅剎、餓鬼,諸鬼的境界,是六道之一。福報差的名無財鬼,時常沒有東西吃,亦名餓鬼;有些雖得食但不足夠,名少財鬼;有些福報大,常得飲食的,名多財鬼。神是天龍八部的通稱。有能的是神,有力的是鬼。

問: 寺院的敲鐘打鼓聲是何意思?

答: 遠在釋迦牟尼佛時代已有鐘和鼓。中國佛寺也會在清晨撞鐘及晚上打鼓。泰國、緬甸在朝拜時也會用鐘作供品,用意是以鐘聲來警惕世人。打鼓能打出振奮人心的聲音,提醒我們要精進不懈。鐘聲偈說:「聞鐘聲,煩惱輕。智慧長,菩提生。離地獄,出火坑。願成佛,度眾生。」

問: 佛陀是一位智者,他不贊成修苦行,為何他還要修六年苦行呢?

答: 印度很多外道都是以修苦行為目的。悉達多太子初出家時,也和外道一樣修苦行,經過六年還未成功,感覺盡修苦行不是辦法,後來改變方針,以不苦不樂的方法去觀察宇宙人生真理,結果於臘月八日清晨觀察明星而大悟。此後教導弟子要以不苦不樂去修道。

問: 如何在精進和執著之間取得平衡呢?

答: 精進和執著是矛盾對立的,我們做任何事都不能固執。曾有人問我,佛教經典這麼浩瀚,要到何時何日才能看完呢?我答:「佛教經典繁多,只教我們兩個字,就是〈破執〉,一切都是空的,要照見五蘊皆空,執著甚麼也是錯。」

我們的父母子女、親朋戚友、生意財產都是空的,但並不代表我們不用孝順父母、不須教導子女、不必尊敬師長、不用努力賺錢,所有一切仍要努力去做。「實際理地不受一塵,佛事門中不捨一法」便概括了佛教的道理,能看破便自在,一切不執著。既要孝養父母,亦要悉心教導子女,盡自己的責任,若父母不滿意或子女沒有成就,亦不必傷心煩惱。佛教徒要明白空有的意義,既不執空,也不著有,要空有並用。

「空」代表智慧,「有」代表慈悲,偏於那一方都不能圓滿,這個道理並不是每個佛教徒都能了解。要明白眼前所有都是逢場作戲,很多佛教徒皈依受戒多年,但沒有時常聽經聞法至不明佛理,所以和非佛教徒無有差別。

「執著」和「精進」兩者之間要如何取得平衡呢?正如佛家的「中道」及儒家的「中庸之道」,不能過分又不可不及。俗語說:「君子之交淡如水,小人之交甜如蜜。」若對親朋戚友太過要好,便會生起煩惱。相反,老死不相往來也不可以。一個脾氣差的人,經常開罪別人惹人討厭;一個沒有主見的人也不會受大眾歡迎。因此,能學會中道才算是領會佛法。

問: 請師父開示「攀緣」和「結緣」的分別?

答: 攀緣是和別人拉攏關係,希望從中得到利益;結緣是將自己的利益送給他人。結緣是對普通一般人或地位比自己低的人;供養則是用於地位比自己高的人。佛教書藉有說到悲田和敬田,悲田是說結緣,敬田是說供養。

問: 請問「識心達本原」的「本原」是何意思?

答: 本原就是轉識成智,亦即反璞歸真。唯識家說,轉八識成四智,轉有漏的第八阿賴耶識成無漏的大圓鏡智;轉有漏的第七末那識成無漏的平等性智;轉有漏的第六分別識成無漏的妙觀察智;轉有漏的前五識成無漏的成所作智。

問: 經過修行後,今生的「怨憎會苦」會否成了來生的「愛別離苦」呢?

答: 怨憎會苦和愛別離苦是《涅槃經》中所說的八苦之兩種。怨憎會苦是憎恨某人,本想遠離,反而聚會。愛別離苦是兩人相親相愛,不願分離,卻不得共處。若前世和某人結怨結仇,來生要還報,結為夫妻或家親眷屬,可能得到愛別離苦之報。古德說:「兒女是債,有還債而來也有討債而來,無債就不來。夫妻是緣,有善緣有惡緣,無緣就不能結為夫婦。」既然修行是要了生脫死,那裏還有怨憎會苦和愛別離苦呢?

問: 經中有說:「若修行者,離貪瞋癡而求於空,當知是人未善修行不得名為修行之者。」是甚麼意思?

答: 以第一義諦來說,貪瞋癡即是戒定慧。如果三毒決定是惡,就永遠不會改變成善,縱然修行也不能將其改變,因為三毒沒有自性,既無自性便是空。所謂眾生有八萬四千煩惱不出貪瞋癡,佛教有八萬四千法門不出戒定慧,修行就是以戒定慧對治貪瞋癡。若貪瞋癡的病治好了,戒定慧的藥也不必吃。既沒病也不需吃藥,便是個正人君子。你這位修行者既沒有三毒也不需要三學,便成聖賢。此時既沒有空也沒有有,如果再去求空,便是畫蛇添足。

問: 《妙法蓮華經.法師功德品》裏說到,如來滅度後,有人能讀誦、解說、書寫《法華經》,能得到六根功德,六根為何有如此功德?

答: 《法華經》及《楞嚴經》均有說此六根功德。六根之中,眼根得八百功德;耳根得一千二百功德;鼻根得八百功德;舌根得千二百功德;身根得八百功德;意根得一千二百功德。

當然不是隨便讀一讀,就可以得到這些功德。《楞嚴經》云:「一根既返源,六根成解脫。」既得一千二百功德,就是你任何一根得到清淨,便是六根清淨。六根清淨,眼見的一切都是佛法;耳聽的一切都是佛法;口講的一切都是佛法。如果你的根不清淨,可以說一切都不是佛法。這個問題很深奥,非三言兩語能解釋,不過亦可以深入淺出地說說。

功德:功是功能,德是德用。眾生六根本來具足一切功能作用,但因為被外塵境界所控制而不得自主。眼根之性被明暗色空所控制,見性不得自由;耳根之性被一切聲音所控制,聞性不得自由;鼻根之性被香臭等氣味所控制,嗅性不得自由;舌根之性被鹹甜等味所控制,嚐性不得自由;身根之性被冷暖澀滑等觸所控制,覺性不得自由;意根之性被生滅法塵所控制,知性不得自由。

六根之性本來沒有一物,因被外六塵境界擾亂而不清淨,猶如照相機之性本來沒有一物,因拍攝外物,菲林便有外境反射之影像。根性是空的,你明白空理,就有功能德用。譬喻一塊空地可以建學校、佛堂或其他房屋,隨意運用,全無阻礙。

問: 弟子受了五戒,因健康不好,可否飲些補酒調理呢?

答: 五戒弟子是不應飲酒的。健康不好,多病痛都是前生沒有修福培德,殺生害命無數,加上後天不會調節生活起居之故。這情況好比有些人想成佛成仙,卻不知做好個人應有之本分。有些人先天不足後天失調,加上工作過勞,體力透支,形成體質虛弱。他們的工作效律便不能跟別人看齊,別人可以支持工作八小時,他只可以做六小時。因為比別人較易疲倦,所以減少工作量才是調理之道。

至於飲酒也未必有效,因為有些人虛火旺盛,日常的活動都是由虛火來支撐著。大家不妨用打坐來考查自己的體質。要恢復精神,打坐比睡眠還要快。有些人越打坐越沒精神,沒有胃口,證明他體內虛火旺盛。相反,沒有這些狀況出現,身體便沒有問題。我們打坐時虛火會下降,以打坐來調理身體是最佳方法。

問: 請問《大般涅槃經》喻法是不是不著兩邊?

答: 〈禪宗〉講「坐斷兩頭」; 佛教《中觀論》講「中道」; 儒家講「中庸之道」。《中觀論》云:「眾因緣生法,我說即是空,亦為是假名,亦是中道義。」

「眾因緣生法」: 宇宙萬有一切法皆仗因托緣成立。

「我說即是空」: 因與緣是互相依附,沒有因就沒有緣,沒有緣就沒有因,因緣和合才能生出宇宙萬有,沒有一個獨立本體,所以說是空。

「亦為是假名」: 世間上有動物、植物、礦物,表面上是有,是假的有,因一切物質本體是空的。

「亦是中道義」: 既不是空又不是假,給它安上一個名字叫「中」吧。

坐斷兩頭,兩邊沒有,中間也沒有,還有空,還有假,還有中嗎?統統沒有,你心生動念就是錯,有空假中都是錯,從思想生出來的知見都是錯誤。

問: 為何今天的世界多災多難?

答: 這是共業所感,人人為名為利,你爭我奪,人性都變壞了,世界又怎能不壞。佛教說世界是由人的思想造成,從前是以道德感化人,現在則以武器威脅人。道德是出於善心,善有善報;威脅是出於惡念,惡有惡報,這是自然定律。

問: 如何統一佛教不同派別的唱誦?

答: 北方和南方、香港和台灣、廣州與潮州都有不同的唱腔,很難統一的。在南方,最初大眾都跟隨一位老師學,但一代一代的流傳下來便會有分歧。這是自然現象,大家不必大驚小怪。     

問: 一般人求神拜佛希望消災延壽,把惡報推遲,這樣是否有違因果?

答: 定業不可轉,若罪業太重,即使求佛菩薩也不能改變。唯有不定業或罪報輕的,透過誠心懺悔及行善積德,才可把命運改變。因此,也不能說求神拜佛沒有用。

問: 以屠宰為生的人應否轉行?

答: 佛弟子當然不應幹這種行業。不少例子證明屠夫在臨命終時,會見到過去所殺害的眾生來討債,台灣的廣化法師就是一個好例子。

話說民國六十三年,他在南投蓮光蘭若閉關,一天早上拜淨土懺(此懺已拜了九個多月),第一拜拜下去感覺輕身起來,向著西方前行,走不到幾步,聽到身後有很多雞鴨的叫聲,回頭一望見成千上萬的雞鴨分作三行,追隨著他。該行列約兩里多長,才看到牠們的集合地點在南投車站的大廣場上,那裏還有牛、狗、豬等一大群在排隊靜候上路。再看自己,胸前抱著